대학의 미래는 보다 싼 ‘온라인’
대학의 미래는 보다 싼 ‘온라인’
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.05.26 17:28
  • 댓글 0
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- 지금의 대학은 부자들의 특권 상징
- 기존 학위에 필적할 만한 ‘온라인 학위’ 만들 필요성 제기
유행병은 대학들이 현재 마음대로 사용할 수 있는 무수한 도구와 기술로 용이한 접근성과 저렴한 가격으로 교육을 재구상할 수 있는 기회를 제공하는 것이다. 그것은 또 다른 계층 상승 이동의 진정한 경로를 만들 수 있다.
유행병은 대학들이 현재 마음대로 사용할 수 있는 무수한 도구와 기술로 용이한 접근성과 저렴한 가격으로 교육을 재구상할 수 있는 기회를 제공하는 것이다. 그것은 또 다른 계층 상승 이동의 진정한 경로를 만들 수 있다.

신종 코로나바이러스(COVID-19)는 가상학급(virtual classes)으로의 전환을 강요했다. 그러나 그것으로 끝날 것 같지 않다. 포스트 코로나(Post-Corona)시대에도 가상학급은 될 것으로 보인다.”

한스 타파리아 미국 뉴욕대학 스턴 경영대학원의 한스 타파리아(Hans Taparia) 임상 부교수는 뉴욕타임스(NYT)에 기고한 글에서 이 같이 전망했다.

40년 전 1980년대 미국에서 대학을 가는 것은 계층 상승을 위한 믿을 만한 길이었다. 오늘날 대학은 부자들을 위한 또 다른 21세기의 특권의 상징(symbol of privilege)이 되었다.

이 기간 동안 등록금은 260%나 치솟아 물가상승률의 두 배가 됐다. 20194년제 사립대학에 다니는 데 드는 평균 비용은 20만 달러(24,690만 원)가 넘었다. 4년제 공립대학의 경우 10만 달러(12,345만 원)가 넘었다.

이러한 가격(학비)을 유지하기 위해, 상위 1%의 소득 규모에서 상위 40%의 학생들이 상위 80개 대학의 전체 하위 40%보다 더 많이 입학하게 되었다. 대학들은 또한 미국 브랜드를 위해 기꺼이 등록금을 전액 지불할 용의가 있는 부유한 유학생들에게 대학의 수문(floodgate)을 열어주었다.

코로나19는 그 같은 현재의 대학이라는 사업 모델을 파괴하려 하고 있다. 대량 실업이 다가오고 있고, 수많은 사람들에게 대학에 접근하지 못하게 할 것 같은 느낌이다.

현재 미국이 대유행(Pandemic)의 진원지로서 코로나 바이러스에 대한 대응을 망치고 있는 가운데, 많은 학생들은 등록을 연기하기를 바라고 있다. 외국인 학생들은 비자 발급과 취업 전망에 대한 불확실성이 커지면서, 아예 등록 여부를 세심하게 따져보고 있다. ‘트럼프 효과(Trump Effect)’는 이미 지난 3년간 외국인 유학생 등록을 감소시켜 왔다.

가장 강력한 기관들은 최악의 상황에 대비하고 있다. 미국 최대의 기부금을 확보하고 있는 하버드 대학은 최근 고위급 인사에 대한 임금 삭감, 고용 동결, 자유재량에 의한 지출삭감 등 과감한 조치들을 발표했다.

대부분의 다른 대학들도 비슷한 결정을 내릴 수밖에 없었고, 만약 그들이 올 가을에 온라인 강의를 계속한다면, 학생들은 적어도 부분적인 등록금 감면을 요구할 것이라며 불안해하고 있다.

지금까지 온라인 교육은 대부분의 대학에서 취미에 준하는 수준으로 밀려났었다. 대유행과 함께, 이제 백업계획(backup plan)이 됐다. 그러나 대학이 이 순간을 전략적으로 수용한다면 온라인 교육은 기하급수적으로 접속을 확대하고 규모에 따라 비용을 줄일 수 있을 것이다. 이 모든 것이 대학들의 수입을 경기후퇴의 영향을 받지 않고(recession-proof), 정책이나 전염병을 사전에 예방하는(policy-proof and pandemic-proof) 방식으로 끌어올릴 수 있다.

확실히, 3월에 단 며칠에 걸쳐 온라인으로 이동하기 위한 재빠른 갈아타기는 제대로 진행되지 않았다. 교직원들은 하루 밤 사이에 수업 계획을 수정해야 했다.

학생들은 동시 학습을 계속하기 위해 먼 시간대에 있는 많은 학생들이 시차를 연장시키면서 집으로 떠났다. 놀랄 것도 없이, 학생과 교수진 모두에게 그 경험은 많은 아쉬움을 남겼다. 한 조사에 따르면, 75% 이상의 학생들이 교실이 문을 닫은 후 질 높은 학습 경험을 받지 못했다고 한다.

그러나 많은 조사들이 놓치고 있는 것은 위기만이 자극제가 될 수 있기 때문에, 새로운 기반을 위한 수많은 활기찬 노력들이 있다는 점이다.

뉴욕대 티슈예술학교(Tisch School of the Arts)의 한 교수는 오큘러스 퀘스트 헤드셋(Oculus Quest headset)을 이용해 가상현실 속에서 학생들이 서로 '행동'할 수 있는 드라마 강좌를 가르쳤다.

스탠포드 대학의 음악 교수는 다른 장소에 있는 음악가들이 인터넷 스트리밍을 사용하여 함께 공연할 수 있는 소프트웨어에 대해 학생들을 훈련시켰다. 교수들은 새로운 방법을 개척하고 있고, 첨단기술 기업들은 이전에는 볼 수 없었던 속도로 플랫폼을 개발하고 있어 아직 개발되지 않은 온라인 교육의 잠재력을 엿볼 수 있다. 물론 잊지 말아야 할 사실은 불과 몇 년 전만 해도 현재의 규모로 온라인 학습으로의 전환은 상상조차 할 수 없었을 것이라는 사실이다.

전염병이 유행하기 전에는 대부분의 대학들이 적어도 전략적으로 온라인 교육을 진정으로 수용한 적이 없었다. 수년간 대학들은 교수들에게 온라인 강좌를 제공할 수 있도록 허용하여 edX나 쿠세라(Coursera) 같은 통합 업체를 통해 강좌에 접근할 수 있게 했다.

그러나 대학이 원격으로 가장 인기 있고 권위 있는 학위를 제공하는 경우는 드물다. 스탠포드 대학에서 M.B.A., M.I.T.에서 생물학 학위를, 브라운 대학에서 컴퓨터 과학 학위를 받는 것은 여전히 불가능하다.

한편, 대학들은 교육에 대한 접근을 제한하는 것으로 보여지는 것을 원하지 않기 때문에, 그들은 그 공간에 손을 댔다. 그러나 그것을 완전히 수용하는 것은 많은 교수진을 과잉으로 만들고, 그 학위의 배타성을 감소시키며, 수세기에 걸쳐 방대한 자원이 할당되어 온 물리적 캠퍼스의 존재를 위협할 수도 있다.

좋은 이유로, 많은 교육자들은 온라인 학습에 대해 회의적이었다. 그들은 좀 더 친밀한 설정이 필요한 토론 기반 과정이 어떻게 조정될 것인가에 대해 의문을 제기해 왔다. 그들은 또 실험실 작업이 어떻게 관리될 수 있을지 궁금해 한다. 물론 학생들의 경험이 그렇게 총체적이지 않을 것이라는 것을 아무도 의심하지 않는다. 그러나 대학들은 그 가치를 보는 학생들을 위해 직접 가르치는 것을 포기할 필요는 없다.

그들은 단지 모든 핵심 학위 프로그램에 대해 기존의 학위에 필적할만한 온라인 학위(online degrees)를 만들 필요가 있다. 그렇게 함으로써, 대학들은 자신들의 범위를 수천까지 확장할 수 있었고, 많은 비용을 줄일 수 있는 규모의 경제를 만들어낼 수 있었다.

이미 그 길을 보여준 명문대들의 몇 가지 교훈적인 사례가 있다. 최고의 공과대학인 조지아텍(Georgia Tech)은 지난 2014년 컴퓨터공학 분야의 온라인 석사를 설립했다. 이 학위는 7,000달러(인턴 프로그램 비용의 6분의 1)에 불과하며, 현재 이 학교는 거의 1만 명의 학생들이 등록해 미국 전국에서 가장 큰 컴퓨터 과학 프로그램이 되었다. 특히, 온라인 학위는 캠퍼스 내 수익 흐름을 방해하지 않았다. 대신, 다른 사람들에게 명문 학위 프로그램을 열어주었고, 대부분은 의미 있는 기술 향상을 원하는 중간 지원자들이다.

마찬가지로, 지난 2015년에 일리노이 대학(University of Illinois)은 대부분의 경영대학원의 비용의 일부인 22,000달러(2,7159,000 )에 온라인 경영학 석사학위를 개설했다. 경영대학원 체험에 중요한 네트워킹과 체험학습의 장을 마련하기 위해 지역 차원에서 학생들이 다른 학생들과 연계하고 기업에서 라이브 프로젝트를 진행할 수 있는 마이크로 이머션(micro-immersions)을 만들었다.

이것을 하기 위해서는 대학 자원과 활동에 대한 대대적인 방향 전환이 필요할 것이다.

강의실에는 새로운 기술이 적용되어 강의가 전 세계뿐만 아니라 캠퍼스의 학생들에게 동시에 전달될 수 있어야 할 것이다. 교수들은 혼합된 교실에 효과적으로 가르치는 방법에 대한 교육을 받아야 하고, 대학도 콘텐츠 제작의 역량을 키워야 한다.

오늘날 화학이든 컴퓨터 과학이든 금융이든 거의 모든 이론 기반 콘텐츠는 미리 제작하여 비동기적으로 효과적으로 전달할 수 있다. 그들의 최고 등급의 교수들을 이 작품들의 스타가 되도록 함으로써, 대학들은 실제로 교육 수준을 높일 수 있었다.

미 강력한 사례가 있다. 예를 들어, 대부분의 생물학 교수들은 에릭 랜더의 M.I.T. 온라인 생물학 입문 강좌의 교육학적 질, 생산 가치, 영감을 주는 성격에 맞추어야 한다는 압박감을 느낄 것이다. 그 무료 강좌는 현재 이번 학기에 134천 명이 넘는 학생들이 등록되어 있다.

많은 대학들이 올 가을에 직접 강의를 재개하는 것에 대해 대담하게 말하고 있다. 현재의 사업 모델은 그들에게 재정적 파멸을 요구하거나 직면하게 할 것이다. 그러나 재정상의 긴급한 결정에 의해 추진되는 성급한 결정은 치명적이 될 수 있으며, 그들이 폭풍우를 헤쳐 나가는데 거의 도움이 되지 않을 것이다.

유행병은 대학들이 현재 마음대로 사용할 수 있는 무수한 도구와 기술로 용이한 접근성과 저렴한 가격으로 교육을 재구상할 수 있는 기회를 제공하는 것이다. 그것은 또 다른 계층 상승 이동의 진정한 경로를 만들 수 있다.


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