일본, ‘10월 코로나19 사망자보다 자살자가 더 많아’ 충격
일본, ‘10월 코로나19 사망자보다 자살자가 더 많아’ 충격
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.11.30 11:53
  • 댓글 0
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- 10월 자살자 수2,153건, 올 들어 코로나19 사망자는 2,087명
일본에서는 여전히 외로움과의 투쟁, 외로움을 대외적으로 밝히는 것에 대한 포용적 분위기 보다는 오히려 좋지 않다는 낙인 효과‘가 있는 사회라는 것이다. 그래서 털어 놓고 누구에 말하기도 쉽지 않은 환경이다. (사진 : 유튜브)
일본에서는 여전히 외로움과의 투쟁, 외로움을 대외적으로 밝히는 것에 대한 포용적 분위기 보다는 오히려 좋지 않다는 낙인 효과‘가 있는 사회라는 것이다. 그래서 털어 놓고 누구에 말하기도 쉽지 않은 환경이다. (사진 : 유튜브)

고바야시 에리코는 네 번이나 자살을 시도했다. 처음으로, 그녀는 도쿄에서 그녀의 임대료와 식료품비를 지불할 만큼 충분한 돈을 지불하지 못하는 출판업에서 정규직으로 일하는 22살이었다. 사건 후 병원에서 의식을 잃은 채 사흘을 보낸 고바야시는 정말 가난했다고 말했다.

2020년 현재 43세인 고바야시는 그녀의 정신 건강 투쟁에 관한 책을 썼고, NGO에서 안정된 직업을 가지고 있다. 하지만 신종 코로나바이러스는 그녀가 예전에 느꼈던 스트레스를 되살리고 있다고 말했다고 미국의 CNN방송이 29일 집중 보도했다.

보도에 따르면, 고바야시는 봉급이 깎였고, 터널 끝에서 빛을 볼 수 없다. 가난에 다시 빠져들지도 모른다는 위기감이 느껴진다고 말했다면서, 전문가들은 이 신종 코로나 바이러스가 정신건강위기(a mental health crisis)’로 이어질 수 있다고 경고했다고 CNN이 전했다.

대령실업, 사회적 고입, 나아가 불안감이 전 세계 사람들에게 피해를 주고 있다. 일본 통계에 따르면, 지난 10월 자살이 코로나19보다 더 많은 생명을 앗아갔다고 한다. 일본 경시청에 따르면, 10월의 경우 월별 일본인 자살 건수는 2,153건으로 증가했다. 코로나19로 인한 사망자 총수는 2,087명이라고 발표, 코로나 사망자 전체보다 10월 한 달 자살자 수가 많았다.

일본은 시기적절한 자살 데이터를 공개하는 몇 안 되는 주요 경제국 가운데 하나이다. 예를 들어, 가장 최근의 미국 국가 데이터는 2018년 것이다. 일본의 자료는 다른 나라들에게 전염병 대책이 정신 건강에 미치는 영향과 어떤 집단이 가장 취약한지에 대한 통찰력을 줄 수 있다.

자살 전문가인 우에다 미치코 와세다 대학 부교수는 우리는 봉쇄(lockdown) 조차도 없었고 코로나의 영향은 다른 나라에 비해 매우 미미하지만, 자살자 수가 여전히 크게 증가하고 있다면서 이는 다른 나라들이 미래에 자살자의 수가 비슷하거나 더 많이 증가할 수도 있다는 것을 암시한다고 주장했다.

* 코로나19에 남성보다 여성이 더 취약

세계보건기구(WHO)에 따르면, 일본은 오랫동안 세계에서 자살률이 가장 높은 나라 중 하나였다. 2016년 일본은 인구 10만 명 당 18.5명의 자살 사망률을 기록해 서태평양 지역에서 한국에 이어 2, 연간 세계 평균인 인구 10만 명 당 10.6명의 3배에 가까운 사망률을 보였다.

일본의 자살률이 높은 이유는 복잡하지만, 긴 노동시간, 학교 압박(school pressure), 사회적 고립, 정신건강 문제를 둘러싼 문화적 낙인(cultural stigma) 등이 모두 기여 요인으로 꼽혔다.

그러나 보건성에 따르면, 2019년까지 10년 동안 일본에서 자살자 수가 감소해 지난해 약 2만 명으로 감소했는데, 이는 1978년 일본 보건당국이 기록을 작성하기 시작한 이래 가장 낮은 수치라고 한다.

유행병은 그러한 추세를 역전시킨 것으로 보이며, 자살의 증가가 여성들에게 불균형적으로 영향을 끼친 것으로 나타났다. 남성보다 전체 자살에서 차지하는 비중은 작지만, 스스로 목숨을 끊는 여성이 늘고 있다.

202010월 일본 여성의 자살은 전년 동월 대비 83% 가까이 증가했다. 남성 자살은 같은 기간 동안 거의 22% 증가했다. 여성의 자살 증가가 남성보다 무려 4배 가까이 된다.

이것에는 몇 가지 잠재적인 이유가 있다. 정리해고가 심했던 호텔, 음식 서비스업, 소매업에서 여성들은 시간제 노동자의 더 큰 비율을 차지하고 있다.

고바야시는 많은 친구들이 해고되었다고 말했다. 그녀는 일본은 줄곧 여성을 무시해왔다면서 이는 나쁜 일이 생기면 가장 약한 사람들이 먼저 끊어지는 사회라고 지적했다.

비영리 국제구호단체 CARE1만 명 이상을 대상으로 실시한 전 세계 연구에서 여성의 27%가 유행병 기간 동안 정신건강에 대한 도전을 증가시켰다고 응답한 데 비해 남성은 10%에 불과했다.

이 연구에 따르면, 여성들은 수입에 대한 이러한 걱정들을 더 악화시켜, 치솟는 무급 관리 부담에 대처해 오고 있다고 한다. 직장을 유지하는 사람들에게, 아이들이 학교나 어린이집에서 집으로 보내질 때, 그들의 정상적인 업무 의무는 물론, 그러한 책임을 엄마들이 떠맡게 되는 경우가 많다.

또 아이들의 건강과 복지에 대한 불안감이 증가하면서 전염병 기간 동안 엄마들에게 추가적인 부담이 되고 있다. 실명을 쓰고 싶지 않았던 35세의 아카리는 올해 미숙아들이 6주 동안 입원했을 때 전문적인 도움을 구했다고 말했다. 그녀는 “24시간 내내 상당히 걱정했다고 말했다.

그전에는 정신질환 이력이 없었지만, 정말, 정말 불안한 나 자신을 항상 볼 수 있었다고 말했다고 CNN은 전했다. 코로나19 대유행병이 심해지면서 그녀의 마음은 더욱 악화되었고, 아들이 코로나19에 걸릴까 봐 걱정했다면서 아카리는 희망이 없다고 느꼈고, 최악의 시나리오에 대해 항상 생각하는 것 같았다고 털어놓았다.

* 마땅치 않은 도피처

지난 3월 대학생 오조라 고키(21)24시간 정신건강 핫라인 아나타노 이바쇼(A Place for You)”를 시작했다. 그는 개인 기부금으로 운영되는 비영리 단체인 핫라인은 하루 평균 200통 이상의 전화를 받고 있으며, 전화 문의자의 대다수는 여성이라고 말했다.

오조라는 그들은 직장을 잃었고, 아이들을 키워야 하는데 돈이 없었다. “그래서, 그들은 자살을 시도했다고 말했다. 대부분의 전화는 밤 10시부터 새벽 4시까지 깊은 밤을 통해 걸려온다. 이 비영리 단체의 600명의 자원봉사자들은 다른 시간대에 전 세계에 살고 있으며, 그들에게 대답하기 위해 깨어 있다. 그러나 메시지 분량을 따라갈 자원봉사자가 충분하지 않다고 오조라는 말했다.

그들은 자살이나 성적 학대와 같은 키워드를 찾는 등 가장 시급한 텍스트의 우선순위를 정한다. 그는 5분 안에 60%의 문자에 응답하고, 자원봉사자들은 1인당 평균 40분을 보낸다고 말했다.

익명으로 온라인 메시지를 통해 사람들은 그들의 가장 깊은 속마음을 공유한다. 전화로 요청을 받는 일본의 대부분의 정신건강 핫라인과 달리, 오조라는 많은 사람들, 특히 젊은 세대들은 전화통화보다는 문자로 도움을 요청하는 것이 더 편하다고 말한다는 것이다.

CNN그는 지난 4월 가장 흔한 메시지가 자녀 양육에 대한 스트레스를 느끼는 엄마들의 메시지라고 말했으며, 일부는 친자녀를 살해하겠다는 생각을 고백하기도 했다. 요즘, 그는 여성들로부터 실직과 재정적인 어려움에 대한 메시지가 가정 폭력과 함께 흔하다고 말했다.“고 전했다.

이어 오조라는 "‘나는 아버지에게 강간당하고 있다거나 남편이 나를 죽이려 했다는 등의 메시지를 받아왔다면서 여자들은 거의 매일 이런 문자를 보낸다. 그리고 점점 늘어나고 있다고 전하고, “메시지가 급증한 것은 전염병 때문이라고 덧붙였다. 이전에는 학교, 사무실, 친구의 집과 같은 도피할곳이 더 많았지만, 코로나19 시대에는 자가 격리 등 다른 갈 곳이 마땅치 않다는 점이 여성들의 스트레스를 부채질하는 환경이라는 것이다.

* 아동에 의한 압박

일본은 15~39세 청년들의 자살이 주도적으로 많은 G-7 국가 중 유일한 국가다. 일본 보건성에 따르면, 20세 미만의 사람들의 자살은 전염병이 발생하기 전부터 증가하고 있다고 한다.

오조라는 전염병 규제가 아이들을 학교와 사회적 상황에서 몰아내면서, 학대와 스트레스가 많은 가정생활, 그리고 숙제 밀리는 압박감에 대처하고 있다고 말했다. 그는 ‘5살 정도의 일부 아이들이 이 핫라인을 조작했다고 덧붙였다.

국립아동보건개발센터에 따르면, 봄철 유행병기 동안 휴교하는 것은 숙제가 쌓이는 데 기여했다. 또 아이들은 친구를 볼 수 있는 자유가 적어 스트레스도 더 많이 쌓인다고 한다. 센터는 최근 8,700여 명의 부모와 자녀들을 대상으로 인터넷 설문조사를 실시한 결과, 일본 학생들의 75%가 유행병으로 인한 스트레스 증상을 보인 것으로 나타났다.

국립아동보건개발센터는 아이들의 불안과 부모의 불안 사이에는 큰 상관관계가 있다고 생각한다면서 자신을 속이는 아이들은 스트레스가 쌓이고, 그 다음엔 엄마나 아빠가 말을 잘 들어두지 않아 가족들에게 큰 소리로 말을 할 수 없게 되는 등 스트레스 쌓이는 환경이 조성돼 있다는 것이다.

* 문제 해결과 낙인

일본에서는 여전히 외로움과의 투쟁, 외로움을 대외적으로 밝히는 것에 대한 포용적 분위기 보다는 오히려 좋지 않다는 낙인 효과가 있는 사회라는 것이다. 그래서 털어 놓고 누구에 말하기도 쉽지 않은 환경이다.

오조라는 도움을 요청하는 것이 나쁘다는 것은 알지만, 내가 말을 해도 되겠느냐는 문자와 함께 여자와 부모가 자기의 봉사 대화를 시작하는 게 일반적이라고 말했다고 CNN은 전했다. 특히 우울증에 대해서 다른 사람들에게 말을 한다는 것 자체가 치욕적, 굴욕적이라는 생각이 들어 말을 꺼내기가 쉽지 않다는 것이다. 이런 일본만의 문화적 낙인(culture stigma)현상이 존재하고 있다.

조산아의 어머니 아카리가 동의한다. 그녀는 이전에 미국에서 살았는데, 미국에서는 (다른 사람에게) 도움을 구하는 것이 더 쉬워 보였다고 말했다고 CNN은 전했다. 그녀는 미국에서 살 때는 치료를 받은 사람들을 알고 있었고, 더 흔한 일이지만 일본에서는 매우 어렵다고 덧붙였다.

1990년대 금융위기 이후, 일본의 자살률은 약 34000명이 스스로 목숨을 끊어버린 2003년의 경우가 사상 최대치로 치솟았다. 전문가들은 대부분 당시 남성들의 해고로 인한 수치심과 불안감이 우울증과 자살률 증가에 기여했다고 말한다.

일본 정부는 2000년대 초반 이 문제로 피해를 본 사람들을 지원하기 위해 2006년 자살예방기본법을 통과시키는 등 자살예방 및 유족지원에 대한 투자와 노력을 가속화했다. 그러나 오조라와 고바야시 모두 자살률을 낮추기 위해서는 일본 사회가 변화해야 한다는 점에서 아직 충분하지 않다고 말한다.

고바야시는 남들이 자신의 약점을 아는 것은 부끄러운 일이기 때문에, 모든 것을 숨기고, 자기 속에 틀어박혀 참는다당신의 나약함과 비참함을 보여줄 수 있는 문화를 만들어야 한다며 일본의 문화적 낙인 요인을 바꿔나갈 필요가 있다고 주문했다.

* 유명인 자살

최근 몇 달 동안 일본 연예인 등 유명인들이 잇따라 목숨을 끊었다. 우에다와 같은 전문가들에 따르면, 일본 언론은 이러한 사망의 구체적인 내용을 거의 밝히지 않고 있지만, 이러한 사건들에 대한 보도만으로 일반인들의 자살이 증가하는 경우가 종종 있다고 한다. 일종의 모방자살 현상이 있다는 것이다.

프로레슬러로 리얼리티 프로그램 '테라시 하우스'의 스타 기무라 하나(22)는 소셜미디어 이용자들이 혐오 메시지를 쏟아내면서 올 여름 자살로 세상을 떠났다. 기무라 하나의 어머니 기무라 교코는 딸의 죽음에 대한 언론 보도가 자살 충동을 느끼고 있던 다른 사람들에게 영향을 미쳤을 수도 있다는 것을 의식했다고 말했다.

하나씨가 사망했을 때, 경찰에 구체적인 사망 상황은 공개하지 말아달라고 거듭 요청했고, 따라서 여전히 경찰만 알고 있는 정보 보도이며, 이러한 관행적 보도는 슬픔의 연쇄반응을 일으키게 하는 요인이 될 수도 있다는 것이다.

* 3의 물결

최근 몇 주 동안 의사들은 겨울철에 더욱 심해질 수 있는 신종 코로나19의 제 3의 물결에 대해 경고하고 있는 가운데, 일본은 기록적인 일일 코로나19 감염 확진자 수를 기록하고 있다.

전문가들은 높은 자살률이 경제 여파가 지속되면서 더욱 심해질 것으로 우려하고 있다. 우에다 교수는 우리는 대유행의 완전한 경제적 결과조차 경험하지 못했다면서 전염병 자체는 더 악화될 수 있고, 그러면 다시 절반의 봉쇄조치가 있을 것이다. 그렇게 된다면, 그 영향은 더욱 더 엄청날 것이라고 말했다.

일본의 코로나바이러스 규제는 일부 다른 나라에 비해 상대적으로 느슨하게 완화돼 왔다. 국가는 비상사태를 선포했지만, 엄격한 봉쇄를 가한 적이 없으며, 예를 들어, 국제 입국자에 대한 검역 제한은 중국만큼 강력하고 엄격하지 않았다.

그러나 감염 확진자 수가 증가함에 따라, 일부 사람들은 더 가혹한 제한이 필요하다고 말하고 있지만, 그것이 정신건강에 어떤 영향을 미칠 수 있는지에 대해 우려하고 있다. 일부는 우리는 그동안 폐쇄 조치조차 취하지 않았으며, 코로나 바이러스의 영향은 다른 나라에 비해 매우 미미하지만, 자살자 수가 여전히 크게 증가하고 있다고 말했다.

고바야시는 이제는 좀 달라졌다고 말한다. 그녀는 자신의 두려움에 대해 공개적으로 말을 함으로써, 더 많은 사람들이 너무 늦기 전에 같은 행동을 하고, 그들이 혼자가 아니라는 것을 깨닫기를 바란다고 조언했으며, “대중에게 당당하게 나와 남들이 목소리를 내도록 격려해 주었으면 하는 바람이라면서 나는 이제 43살이고 인생 중반부에는 삶이 더 즐거워지기 시작한다. 그래서 아직 살아 있다는 게 좋은 것 같다고 말했다고 CNN은 전했다.

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