미 상원 외교위, 주한 미국대사 해리스 인준안 통과
미 상원 외교위, 주한 미국대사 해리스 인준안 통과
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2018.06.27 10:08
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상원 본회의 표결 남아, 대북 강경노선에서 대화노선으로 변화 가능성 보여

▲ 대북 강경 노선을 지지하는 해리스 지명자(위 사진)는 미-북 정상회담 이틀 뒤인 지난 6월 14일 열린 인준 청문회에서 한미 연합군사훈련 중단을 김정은 북한 국무위원장의 진정성을 확인할 수 있는 기회라며 중단 결정을 지지하기도 했다. 과거 자신의 입장과 다른 자세를 취했다. ⓒ뉴스타운

해리 해리스(Harry Harris) 주한 미국 대사 지명자에 대한 미국 상원 외교위원회 인준안이 통과됐다. 17개월이 넘게 지속되어 온 주한 미국 대사 공석 우려가 머지않아 해소될 것으로 보인다.

미 상원 외교위원회는 26일(현지시각) 주한 미국 대사에 대한 인준안을 승인했으며, 승인된 인준안은 인준 마지막 절차인 상원 본회의에서 처리되지만 아직 그 일정은 잡히지 않았다.

미 태평양사령관 출신 해리 해리스 지명자는 상원 본회의 표결을 걸쳐 공식 임명되면 지난해 1월 20일 트럼프 대통령 취임 이후 계속되어 온 주한 미국 대사 공석 우려가 해소될 전망이다.

해리 해리스 지명자는 미 해군 4성 장군 출신으로 한 때 주 호주 대사로 내정되었다가 지난 5월 18일 주한 미국 대사로 다시 공식 지명됐다.

지금까지 주한 미국 대사는 마크 리퍼트 대사가 지난해 1월 이임을 한 뒤 지금까지 17개월 장기간 공석으로 남아 있다.

해리스 지명자는 지난 2015년 미 태평양 사령관으로 취임했으며, 지난 2월 호주 대사로 지명됐었으나, 백악관은 이를 철회하고, 마이크 폼페이오(Mike Pompeo) 국무장관의 요청으로 주한 미국 대사로 재지명 됐다.

앞서 트럼프 대통령은 ‘빅터 차’ 전략국제문제연구소의 한국 석좌를 주한 미국 대사로 지명하고 아그레망까지 됐으나 전격적으로 지명을 철회하는 외교적 결례가 아니냐는 등의 우여곡절이 있었다.

대북 강경 노선을 지지하는 해리스 지명자는 미-북 정상회담 이틀 뒤인 지난 14일 열린 인준 청문회에서 한미 연합군사훈련 중단을 김정은 북한 국무위원장의 진정성을 확인할 수 있는 기회라며 중단 결정을 지지하기도 했다. 과거 자신의 입장과 다른 자세를 취했다.

그는 또 싱가포르 미-북 정상회담 이후 상황이 극적으로 변했다면서 북한이 핵실험을 실시하고, 탄도미사일을 발사하는 등의 전쟁 가능성이 높아 보였던 지난해와는 완전히 다른 상황이라며 자신의 입장 변화를 설명했다.

해리스 지명자는 이와 같이 입장이 변화되기 전, 그리고 주한 미국 대사 지명 전인 지난 2월 하원 군사위원회 청문회에서는 “김정은이 자신의 체제보장을 위해 핵개발을 한다는 시각에 동의하지 않는다”면서 “북한의 핵과 미사일 도발은 궁극적으로 남한에 대한 적화통일을 위한 것”이라고 강조하는 등 대북 강경노선을 걸어왔었다.


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