코로나 바이러스와 음모론
코로나 바이러스와 음모론
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.03.19 11:01
  • 댓글 0
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- 의도적인 유전 공학에 대한 추측 종식
- 신종 코로나 바이러스 : 자연 진화의 산물
이번 신종 코로나 바이러스 메커니즘은 적응력이 매우 정교하여 연구자들은 “신종 코로나바이러스 전염병은 자연 발생원이 있다”는 제목의 논문에 유전적으로 조작되지 않았을 것이라고 말한다.
이번 신종 코로나 바이러스 메커니즘은 적응력이 매우 정교하여 연구자들은 “신종 코로나바이러스 전염병은 자연 발생원이 있다”는 제목의 논문에 유전적으로 조작되지 않았을 것이라고 말한다.

코로나 바이러스의 게놈(genome) 전체를 분석한 결과, 실험실 조작을 배제하는 두 가지 주요 특징이 발견됐다. 과학자들은 신종 코로나바이러스(COVID-19)의 유전자 배열 전체를 분석하여, 실험실에서 만들었거나 다른 방법으로 조작되었을 수 있다는 주장을 해 왔다고 영국의 스카이 뉴스(Sky News)18(현지시각) 보도했다.

코로나바이러스 발병은 지난 12월 중국 후베이성 우한시에서 처음 발생했으며, 국제적인 대유행을 일으켜 318일 현재 감염 확진자가 20만 명을 넘어섰고 8,000여 명 이상이 사망했다.

코로나19 전염병을 둘러싸고 발원지가 중국이 아닐 수도 있다는 중국으로부터의 발신이 국제적 비난이 일면서 그 기원에 대한 음모론을 부추겼다.

중국 외교부 대변인 자오리젠(赵立坚)은 트위터를 통해 미군에 의해 우한에 바이러스가 유입됐을 수 있다고 주장했다.

이번 발병이 중국에서 시작된 것을 강조하며, 우한 바이러스로 묘사하는 미국 관리들에 대해서는 도발적이었을지 모르지만, 수천 건의 리트윗을 받았다. 이 바이러스와 우한 바이러스학 연구소(Wuhan Institute of Virology)는 지리적 근접성에 기반을 두고 있으며, 자격 있는 역학자들의 어떠한 승인도 받지 않은 채 관련 소문만 나돌기도 했다.

전염병이 시작된 직후, 중국 과학자들은 바이러스의 게놈의 서열을 분석하여, 이 데이터를 전 세계 연구자들이 공개적으로 이용할 수 있게 했다.

심지어 이러한 과학자들과 의학 전문가들의 진실성조차 음모론자들에 의해 의심받아왔고, 이로 인해 국제적인 과학자 연합은 의학 저널인 란셋(The Lancet)에 발표된 연구에 대한 공동 지지 서한(letter of suppor)에 서명하게 되었다.

유전자 배열의 가치는 백신을 개발하는 사람들에게 중요한 것으로 증명될 수 있지만, 그것은 또한 바이러스가 어떻게 진화했는지를 보여주는 중요한 세부 사항들을 포함하고 있다.

미국, 영국, 호주의 스크립스 연구소(Scripps Research Institute)의 새로운 분석은 이 바이러스가 인간의 세포에 결합할 수 있는 거의 완벽한 메커니즘이기 때문에, 그렇게 전염성이 입증되었다는 것을 발견했다.

이 메커니즘은 적응력이 매우 정교하여 연구자들은 신종 코로나바이러스 전염병은 자연 발생원이 있다는 제목의 논문에 유전적으로 조작되지 않았을 것이라고 말한다.

영국의 웰컴 트러스트(Wellcome Trust)의 전염병 리더인 조시 골딩(Josie Golding) 박사는 이 논문이 “COVID-19를 유발하는 바이러스의 발원(기원)에 대해 유포되고 있는 소문과 관련,증거에 근거한 견해를 갖는 것이 매우 중요하다고 설명하고, “바이러스가 자연 진화의 산물이라고 결론짓고, 의도적인 유전 공학에 대한 추측을 종식시킬 것이라고 덧붙였다.

그렇다면 그들이 어떻게 알아내겠는가? 바이러스의 가장 효과적인 부분 중 하나는 스파이크 단백질(spike proteins), 즉 바이러스의 외부에 있는 분자로, 바이러스는 인간과 동물 세포의 외벽에 침투한다. 신종 코로나바이러스의 스파이크 단백질에는 진화를 확실하게 하는 두 가지 주요 특징이 있다.

첫 번째는 수용체 결합 도메인(RBD=receptor-binding domain)이라고 하는 것인데, 이들은 수용체 결합 도메인(RBD)을 숙주 세포에 달라붙는 일종의 갈고리(hook)”라고 표현하고, 두 번째는 바이러스가 균열을 일으켜 숙주 세포에 들어갈 수 있는 분자 개폐기(molecular can opener)”로 알려져 있다.

만약 연구원들이 실제로 인간에게 해를 끼칠 수 있는 바이러스를 설계할 예정이라면, 그것은 이미 질병을 유발하는 것으로 알려진 바이러스로 구성될 것이라고 연구원들은 말했다.

그러나 코로나바이러스는 이미 인간에게 영향을 미치는 것으로 알려진 것과 근본적으로 다르며, 사실 박쥐와 천산갑(pangolin)에서 발견되는 바이러스와 가장 유사하다.

이 논문의 해당 저자인 크리스티아누 안데르센(Kristian Andersen) 박사는 이 바이러스의 두 가지 특징, 즉 스파이크 단백질 RBD 부분의 돌연변이와 그 뚜렷한 백본(backbone)은 실험실 조작을 코로나바이러스의 잠재적인 출처로 규정한다고 말했다.

우한 바이러스학 연구소의 또 다른 게놈 연구는 이 바이러스가 박쥐에서 발견된 코로나바이러스와 96% 동일하다고 보고했는데, 이 바이러스는 인간으로 옮겨간 것으로 의심되는 우한 해산물 시장에서 팔린 많은 동물 중 하나이다.

그러나 이 새로운 연구는 바이러스가 인간으로 뛰어들기 전에 비인간 숙주에서 현재의 병원 상태로 진화했는지, 아니면 점프를 한 후에 그 상태로 진화했는지 여부를 판단할 수 없었다.


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