세계 전염병 팬데믹(pandemic) 역사
세계 전염병 팬데믹(pandemic) 역사
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.03.16 08:50
  • 댓글 0
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- 신의 분노
- 해외로부터 들어오는 질병
- 감염성의 추적
- 도시화와 질병의 확산
개발도상국의 도시화는 점점 더 많은 시골 주민들을 더 밀도가 높은 지역으로 데려오고 있는 반면, 인구 증가는 환경에 더 큰 압력을 가하고 있다. 동시에, 여객 항공 교통은 지난 10년 동안 거의 두 배 가까이 증가했다. 이러한 거시적 경향은 전염병의 확산에 지대한 영향을 미치고 있다.
개발도상국의 도시화는 점점 더 많은 시골 주민들을 더 밀도가 높은 지역으로 데려오고 있는 반면, 인구 증가는 환경에 더 큰 압력을 가하고 있다. 동시에, 여객 항공 교통은 지난 10년 동안 거의 두 배 가까이 증가했다. 이러한 거시적 경향은 전염병의 확산에 지대한 영향을 미치고 있다.

질병은 우리 인간의 치명적인 결점을 파고드는 초기부터 인류를 괴롭혔다. 그러나 이러한 질병의 규모와 확산이 현저하게 증가한 것은 농경사회로 전환이 되면서부터였다.

이후 광범위한 무역은 인간과 동물의 상호작용을 위한 새로운 기회를 만들어냈으며, 이는 그러한 전염병을 가속화시켰다. 말라리아, 결핵, 나병, 인플루엔자, 천연두 등이 이 초기 시기에 처음 나타났다.

더 문명화된 인간이 더 큰 도시, 더 이색적인 무역 경로, 그리고 다른 인구, 동물, 생태계와의 접촉이 증가하면 할수록 더 많은 전염병이 발생할 것이다.

* 신의 분노

고대 사회에서는 많은 사람들이 영혼과 신들이 분노할 만한 질병과 파괴를 자져왔다고 믿었다. 이러한 비과학적인 인식은 종종 재앙적인 반응으로 이어져 수백만 명은 아니더라도 수천 명의 죽음을 초래했다.

유스티니아 역병(Justinian’s plague)의 경우, 카세아리아(Caesarea)의 비잔틴 역사학자 프로코피우스 Procopius)는 지중해 항구를 통해 비잔틴 제국으로 들어가는 이집트까지의 해상 무역로와 육로를 경유해 북동부 인도와 중국까지 예르시니아 페스티스 박테리아(Yersinia pestis bacteria)의 기원을 추적을 했다.

지정학적이고도 해상과 육상 무역로 등의 역할을 이미 잘 알고 있음에도 불구하고, 프로코피우스는 이 같은 역병 발병에 대해 유스티니아누스 황제에게 그 책임을 물었고, 그들 악마로 선언하거나 아니면 그의 악행에 대한 신의 처벌이라고 했다.

일부 역사학자들은 이 사건이 로마 제국의 서부와 동부의 잔재를 재결합시키려는 유스티니아누스 황제의 노력을 무참히 무너뜨릴 수 있다는 것을 알고 암흑시대의 시작을 알렸다.

다행히도 질병의 원인에 대한 인류의 이해는 향상되었고, 이것은 느리고 불완전하기는 하지만 현대 유행병에 대한 반응에 급격한 향상을 초래하고 있다.

* 해외서 들어오는 질병(importing disease)

검역 관행은 14세기 동안 전염병으로부터 해안 도시를 보호하기 위한 노력으로 시작되었다.

신중한 항만 당국은 감염된 항구에서 출항을 해 베네치아에 도착하는 선박들에게 40일 동안 정박할 것을 요구했고, ‘격리를 뜻하는 단어인 쿼런틴(Quarantine)이라는 단어가 바로 40일이라는 의미인 쿼런타 조르니(Quaranta giorni)에서 유래했다. 요즈음 쿼런틴은 격리’ ‘검역이라는 뜻을 가지고 있다.

첫 번째 사례 중 하나는 19세기 중반 런던 콜레라 발병 때였다. 1854년 존 스노 박사는 콜레라가 오염된 물을 통해 퍼지고 있다는 결론을 내리고 인근 사망률 데이터를 지도에 직접 표시하기로 결정했다. 이 방법은 사람들이 물을 끌어오는 특정 펌프 주변의 사례들을 보여주었다.

* 감염성 추적

과학자들은 "R0“ 혹은 “R naught"라고도 알려진 복제 번호로 불리는 질병의 감염성을 추적하기 위해 기본적인 방법을 사용한다. 이 숫자는 평균적으로 각각의 아픈 사람들이 얼마나 많은 감염을 일으킬지를 알려준다.

홍역은 12-18R0 범위에서 가장 전염성이 강한 것으로 가장 높다. 이것은 한 사람이 평균적으로 12명에서 18명을 감염시킬 수 있다는 것을 의미한다.

홍역이 가장 치명적인 반면, 예방접종 노력과 집단 면역은 홍역의 확산을 억제할 수 있다. 질병에 면역력이 있는 사람이 많을수록 증식할 확률이 낮아져 치료 가능한 질병의 재발을 막는 데 중요한 예방접종이 된다.

COVID-19의 진정한 영향을 계산하고 예측하는 것은 어려운 일이다. 왜냐하면 이 신종 코로나바이러스에 대해 연구원들이 여전히 배우고 있기 때문이다.

* 도시화와 질병의 확산

개발도상국의 도시화는 점점 더 많은 시골 주민들을 더 밀도가 높은 지역으로 데려오고 있는 반면, 인구 증가는 환경에 더 큰 압력을 가하고 있다. 동시에, 여객 항공 교통은 지난 10년 동안 거의 두 배 가까이 증가했다. 이러한 거시적 경향은 전염병의 확산에 지대한 영향을 미치고 있다.

전 세계 기관과 정부가 감염률을 낮추기 위해 시민들에게 사회적 거리두기(social distancing)를 요구하고 있는, 나아가 디지털 세계(digital world)에서는 사람들이 이전과는 다르게 연결과 상거래를 언제든지 어디에서든지 유지할 수 있도록 하고 있다.

COVID-19 대유행은 초기 단계에 있으며, 분명히 미래 영향을 예측하는 것은 불가능하다.

아래는 시대별 팬데믹(Pandemic)의 주요 역사적 현황이다.

 

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