인도-파키스탄 '약 30년 만에 최악 메뚜기 습격' 농작물 황폐
인도-파키스탄 '약 30년 만에 최악 메뚜기 습격' 농작물 황폐
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.05.27 14:29
  • 댓글 0
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- 코로나19에 의한 심한 타격 속 메뚜기 떼 엎친 데 덮친 격
- 성인 메뚜기 4000만 마리, 하루에 코끼리 6마리 혹은 20마리 낙타 분량 먹어 치워
다 자란 성인 사막 메뚜기는 매일 약 2그램의 신선한 음식으로 대략 자신의 몸무게를 소비할 수 있다. 1km² 크기의 떼에는 약 4천만 마리의 메뚜기가 살고 있는데, 메뚜기는 약 3만 5천 명, 20마리의 낙타 또는 6마리의 코끼리와 같은 양의 먹이를 하루에 해치운다는 것이다.
다 자란 성인 사막 메뚜기는 매일 약 2그램의 신선한 음식으로 대략 자신의 몸무게를 소비할 수 있다. 1km² 크기의 떼에는 약 4천만 마리의 메뚜기가 살고 있는데, 메뚜기는 약 3만 5천 명, 20마리의 낙타 또는 6마리의 코끼리와 같은 양의 먹이를 하루에 해치운다는 것이다.

일반적으로 곤충 떼는 계절 농작물에 피해를 입히며, 이미 코로나바이러스 봉쇄 효과로 어려움을 겪고 있는 농부들을 더욱 더 파괴의 현장으로 내몰고 있다.

거대한 사막의 메뚜기 떼가 서부 및 중부 인도 전역의 농작물을 파괴하고 있으며, 이로 인해 인도 당국은 약 30년 만에 최악의 전염병에 엎친 데 덮친 격으로 대응에 부심하고 있다.

드론(drone)과 트랙터, 자동차를 메뚜기 떼 현장으로 보내 이 맹독성 해충을 추적하고, 살충제를 뿌렸다. 메뚜기들은 이미 거의 5만 헥타르(125,000 에이커)의 농경지를 파괴했다고 중동의 알자지라 방송이 27일 보도했다.

정부의 메뚜기경고기구(Locust Warning Organisation) 구르자르(KL Gurjar) 부국장은 AFP통신에 라자스탄과 마디야 프라데시 일부 지역에서 각각 8~10개의 군집들이 활동하고 있다고 말했다.

인도는 지난 1993년 이후 메뚜기 떼를 본 적이 없다고 경고기구 측은 말했다.

영국의 BBC 방송 도보에 따르면, 인접한 파키스탄에서는 지난 2월 메뚜기 수가 20여년 만에 최악이라며 전국적으로 비상사태를 선포했다. 농부들은 거의 30년 만에 최악의 메뚜기 떼와 싸우고 있으며 메뚜기 떼가 농작물을 감소시키고 있어, 식량가격이 치솟고 있다고 한다.

유엔 식량농업기구(FAO) 보고서에 따르면, 발로치스탄, 신드, 펀자브 지방(Balochistan, Sindh and Punjab)에 퍼져 있는 파키스탄 지역의 38%가 메뚜기 번식장이 되고 있다는 것이다.

이 메뚜기 떼는 두 주의 계절 농작물에 막대한 피해를 입혔고, 이미 엄격한 코로나바이러스 봉쇄(lockdown, 록다운) 효과로 어려움을 겪고 있는 많은 농부들을 한 번 더 파괴시켰다.

메뚜기 떼들은 라자스탄에 들어가기 전 4월에 인접한 파키스탄의 농업 중심지에서 수확물을 파괴했다. 구르자르 부국장은 인도 전역의 일부 주에서도 소규모 군집들이 활동 중이라고 말했다.

유엔식량농업기구(FAO)에 따르면, 4천만 마리의 메뚜기 떼는 35,000명의 분량, 6 마리의 코끼리를 먹을 수 있다.

라자스탄 주의 주도 자이푸르에 있는 주택가에서는 당황한 지역 주민들이 메뚜기들을 쫓기 위해 냄비와 팬을 쾅쾅 두드리며 메뚜기를 쫓아내기에도 불구하고 메뚜기 떼에 압도당했다.

메뚜기는 파키스탄과의 국경에서 가까운 라자스탄의 일부 지역에서 대부분의 해 동안 농작물을 파괴하지만, 메뚜기 떼가 라자스탄 주 내부 지역으로 이동하는 것은 드문 일이다.

전문가들은 6월 아프리카의 뿔(Horn of Africa : 아프리카 대륙 동북부를 통칭하는 말)에서 파키스탄을 거쳐 인도에 도착한 것으로 예상되면서, 앞으로 상황이 더 악화될 수 있다고 경고하고 있다.

유엔에 따르면, 지난해 초 아라비아 반도에서 폭우와 사이클론이 발생하면서 전례 없는 번식과 메뚜기 개체수의 급속한 증가를 가능케 했다.

메뚜기경고기구는 바람이 메뚜기 떼를 남서쪽으로 밀어내고 있다고 밝혔다.

무함마드 타리크 칸(Muhammad Tariq Khan) 파키스탄 식물 보호부 국장은 아프가니스탄, 인도, 이란, 파키스탄뿐 아니라 아프리카의 모든 최전방 국가들과 아라비아 반도에서 올해 상황이 훨씬 심각하다고 말했다.

적대적인 핵무장을 한 두 이웃 국가들 사이의 관계는 수년 동안 동결되어 왔다. 인도 고위 관계자는 지난 4월 이후 파키스탄과 스카이프 회의(Skype meetings) : 원격회의)9차례 있었는데, 아프가니스탄과 이란의 식물보호 관계자들도 동참했다고 말했다.

코로나19 대유행 이전에 인도-파키스탄 양측은 국경에서 물리적 충돌을 하곤 했다. 그리고 이들은 2017년부터 2019년까지 10차례 메뚜기 방제에 대한 국경회의도 열었다. 올해, 국경 회의는 오는 6월에 시작될 것이라고 칸(Khan)은 말했다.

인도의 구르자르 부국장 우리는 국경을 넘어 대규모 메뚜기 공격과 싸우고 있다. 이것은 거의 30년 만에 가장 큰 침략이다. 무리는 매우 크고, 우리가 예상했던 것보다 한 달 일찍 번식한 후 국경을 넘어 이주했다고 말했다.

이 무리들은 430일쯤 국경을 넘어 비행해 왔으며, 라자스탄과 마디야 프라데시 등 5개 지구에서 여전히 활동 중이다. 1제곱킬로미터의 무리들은 각각 4천만 마리의 곤충을 포함하고 있으며 때로는 하루에 400Km까지 빠르게 이동한다고 관계자들은 말한다.

구르자르 부국장은 지금 밭에 농작물이 없어 다행이다. 그러나 메뚜기는 푸른 초목, , , 과일, 씨앗, 식물을 모두 먹어 치운다"고 말했다.

코로나19 대유행은 타는 듯한 사막의 더위 속에서 차량 장착 살수기, 살충제, 드론을 사용하여 곤충과 싸우고 있는 100여 명의 노동자들에게 새로운 도전을 제기하고 있다.

그들은 마을에 머물면서 지역 주민들로부터 음식을 제공받고 있으며, 밤에 마스크를 쓰고 기본적인 보호복을 입고 메뚜기를 사냥하러 나간다.

인도는 1964년에서 1997년 사이에 25건의 메뚜기 떼 습격이 기록됐다. 영국 식민지 정부는 메뚜기 공격이 잇따르자 1939년 지금의 파키스탄 카라치에 메뚜기경고기구를 설치했다. 인도는 1946년에 별도의 감시기구를 설치했다.

만일 메뚜기 떼를 통제하지 않으면, 사막 메뚜기는 식량 공급을 해치고 기근을 일으킬 수 있다. FAO에따르면, 90개국의 약 4500만 평방킬로미터의 땅이 사막의 메뚜기들에 의해 잠재적으로 공격당하거나 침략의 위협을 받고 있다고 한다.

2의 물결의 메뚜기 공격도 동아프리카를 강타했다. 아프리카에서 두 번째로 인구가 많은 국가인 에티오피아는 지역 경제 강국인 케냐와 정치적으로 불안한 소말리아와 함께 최악의 메뚜기 떼 습격으로 큰 타격을 입은 국가들이다.

유엔은 이 무리의 크기가 첫 번째 침공 당시보다 최대 20배까지 커질 수 있으며, 6월까지 400배까지 커질 수 있다고 추산하고 있다. 세계은행은 동아프리카와 중동 국가들이 이번 메뚜기 떼 테러(?) 이후 농작물 손실에 대처하는 것을 돕기 위해 5억 달러의 보조금을 승인했다.

비영리 재난 관리 기구인 지속 가능한 환경 생태 개발 협회의 안슈 샤르마(Anshu Sharma)인도는 분명 앞으로 몇 달 동안 조심할 필요가 있다. 우리는 이 일이 다음에 어디로 갈지 기민하게 예상할 필요가 있다. 이번 사태는 피해 국가들이 이미 코로나19와 계속되는 폭염으로 휘청거리고 있는 상황에서 발생하기 때문에 더욱 우려스럽다고 말했다.

한편, 세계농업기구 자료에 따르면, 사막 메뚜기(Desert Locust : Schistocerca greggaria)는 세계에서 가장 위험한 철새 해충 종으로 여겨진다. 이 메뚜기 떼는 민생, 식량안보, 환경과 경제발전을 위협한다.

메뚜기 떼는 세계에서 가장 가난한 나라들 중 65개 이상의 국가에 쉽게 영향을 미칠 수 있다. 빠르게 번식하고, 먼 거리를 이동하며, 농작물과 목초지를 황폐화시킬 수 있다. 사막 메뚜기는 특정한 환경 조건(보통 폭우)에서 행동과 외모를 변화시킬 수 있는 능력을 가지고 있으며, 무해한 개인에서 대륙과 바다를 횡단할 수 있는 떼를 형성하는 집단 곤충 덩어리의 일부로 변모하여, 단 하루 아침에 농부들의 밭과 그들의 생활 전체를 순식간에 파괴할 수 있다.

다 자란 성인 사막 메뚜기는 매일 약 2그램의 신선한 음식으로 대략 자신의 몸무게를 소비할 수 있다. 1km² 크기의 떼에는 약 4천만 마리의 메뚜기가 살고 있는데, 메뚜기는 약 35천 명, 20마리의 낙타 또는 6마리의 코끼리와 같은 양의 먹이를 하루에 해치운다는 것이다.

조용한 기간 동안(일명 불황)에는 북아프리카, 중동, 남서아시아의 사막에 흩어져 있는 메뚜기들이 적은 수로 발견된다. 이 건조한 면적은 약 1,600km²이며, 30개국을 포함된다. 그곳을 불황 지역이라고 부른다. 전염병 발생 시, 메뚜기 떼는 다른 나라에도 침입할 수 있으며, 지구 전체의 약 20%에 해당하는 더 많은 양의 땅이 영향을 받을 수 있다.



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