10명 중 8명 “中보다 美가 한국에 중요”
10명 중 8명 “中보다 美가 한국에 중요”
  • 최성민 기자
  • 승인 2021.05.03 10:19
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美 호감도 10전 만점에 6.8점…中은 3.5점

한국 국민 10명 중 8명 가까이가 미국이 중국보다 한국에게 더욱 중요한 국가라고 인식하는 것으로 나타났다. 국민들의 정서적인 호감도(10점 만점)도 미국이 6.8점으로 중국 3.5점에 비해 두 배 가까이 높은 것으로 조사되었다.

이와 같은 결과는 전국경제인연합회(이하 전경련)가 20세 이상 성인 1,010명을 대상으로 [미중갈등 하에서 한국인의 선택]을 조사한 결과 나타났다.

미국에 대한 한국 국민의 호감도가 10점 만점에 평균 6.8점으로 나타났다. 이는 중국에 대한 평균 호감도 3.5점에 비해 두 배 가까운 수치로 한국인이 정서적으로 중국보다는 미국을 더욱 친밀하게 느끼고 있는 것으로 분석된다.

연령별로 살펴보면 미국에 대한 20대의 평균 호감도가 6.9점, 30대가 7.0점으로 타 연령대에 비해 미국에 대한 호감도가 높은 것으로 나타났다. 반면 중국에 대한 호감도의 경우 20대가 2.8점, 30대가 2.6점으로 평균보다 상대적으로 낮은 것으로 분석되어 주목할 만하다.

정서적인 호감도뿐만 아니라 실질적인 정책면에 있어서도 한국 국민은 중국보다는 미국이 더 중요하다고 생각하는 것으로 나타났다. ‘경제적 번영’을 위해서 미국이 필요하다는 응답이 70.7%(중국 19.0%), ‘한반도 평화’를 위해서도 미국과 더 좋은 관계를 유지해야 한다는 응답이 75.9%(중국 16.0%)를 차지하였다. 종합적인 측면에서 한국에 중요한 국가를 묻는 질문에 대해서도 응답자의 77.7%가 미국이 더 중요하다고 답하였고 중국을 응답한 국민은 12.7%였다.

다만, 현재 한국이 미국과 중국 중 어느 나라와 더 친하다고 생각하는지에 대한 질문에 대해서는 국민의 57.7%가 미국을, 25.7%가 중국을 응답해, 위의 응답보다는 격차가 다소 적은 것으로 나타났다.

전경련 자료.
전경련 자료.

이러한 추세는 미래에도 지속되지만 그 격차는 감소할 것으로 전망되었다. 10년 후 한국에게 중요한 국가에 대해, 미국이 더 중요하다는 응답이 65.7%로 현재에 비해 12.0%p 감소하였고 중국이 더 중요하다는 응답은 24.2%로 현재에 비해 11.5%p가 증가하였다. 아울러, 10년 후 패권국을 묻는 질문에 대해서도 미국(69.9%)이라는 응답이 중국(18.8%) 보다 여전히 높았다.

미국이 중국보다 더 중요하다고 선택한 주된 이유로는 ‘자유민주주의, 시장경제의 동일한 가치 공유(41.4%)’, ‘한반도 평화를 위한 중요한 안보동맹(35.9%)’, ‘세계 1위 경제대국과의 협력 강화(16.2%)’ 순으로 손꼽혔다.

한편 중국을 선택한 이유는 ‘14억 인구 거대시장에 따른 경제적 협력 기회(55.4%)’로 경제적 유인이 가장 큰 것으로 나타났다. 그리고 안보적인 측면에서 ‘북핵문제 해결을 위한 중요한 협력국’이 21.4%로 응답되었다.

대미외교정책 우선순위 방향에 대해서는 ‘한미 군사동맹 협력 강화(38.4%)’, ‘북한 비핵화를 위한 정책공조(22.4%)’등 안보가 가장 중요한 것으로 응답되었다. 이어서 ‘반도체 등 글로벌 산업공급망 재편 협력(19.4%)’, ‘중국 부상에 대한 공동대응(12.7%)’ 등으로 나타났다.

대중외교정책 우선순위에 대해서는 ‘한반도 통일을 위한 협력 강화(39.9%)’가 가장 높은 응답을 보였고 ‘한중 경제관계의 안정적 발전(34.9%)’이 그 뒤를 이었다.

전경련은 “미중갈등의 심화로 한국의 외교가 쉽지 않은 가운데 향후 대외정책에 있어 이번 설문조사에서 나타난 국민들의 의견이 참고가 되길 희망한다.”고 말했다.

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