터무니없는 소리
터무니없는 소리
  • 편집부
  • 승인 2020.09.16 11:12
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Absurd : 터무니없는

작년과 올해는 '전혀 경험하지 못한 일'들이 연달아 일어나고 있다. 전혀 경험하지 못했다는 표현을 'ever experienced'라고 하는 것이 옳지만, 내 생각에는 'unheard-of'라고 하는 것이 더 나은 표현이다.

그렇게 경험하지 못하고 들어보지도 못한 일들이 연속으로 쏟아지는 까닭에, 이제는 어지간한 일이 생겨도 별로 놀라지 않을 정도다. 우리의 뇌는 더 놀랄 일을 보관할 공간을 갖지 못한 모양이다.

'터무니없다'는 말은 참 흥미롭고 뜻이 깊다. 집이 허물어져도 주춧돌을 비롯해서 전에 집이 있었다는 흔적이 있어야 하는데, 그런 모습도 보이지 않을 때 '터 (base)의 무늬'까지 사라졌다는 것이 '터무니없다'는 표현의 뿌리다.

그 터무니없다는 말을 영어로 'absurd'라고 한다. 오늘 추 장관의 얘기를 또 하겠다.

It is absurd to ask of Chu for her son even in National Assembly. 국회에서조차도 추 장관에게 그녀의 아들에 대해 질문하는 것은 터무니없다. 그녀가 동문서답을 하기 때문이다. She answers an absurd answer. 그녀은 터무니없는 (동문서답) 대답을 하기 때문이다. (ask of ~에게 묻다, ask for ~에 관해 묻다)

absurd는 absurdus (1500년 중반의 Latin어)가 그 뿌리이며, 접두어 ab(off)에 surdus(벙어리)를 더한 단어이다. 그 단어가 음악적으로 쓰일 때에는 our of tune(제 소리를 내지 못한다, 또는 조율이 되어있지 않다)이 된다.

오케스트라 연주를 할 때 악기들의 음이 낮아지거나 (flat) 높아진 (sharp) 상태가 되면 음악의 화성을 이루지 못한다. 따라서 음이 제일 변하지 않는 오보에 (oboe)가 처음에 A음을 내면 각 악기들이 그 표준 소리를 듣고 조율을 한다. out of tune 되는 것을 막으려고 하는 것이다.

요즘 국회 300명의 국회의원이라는 오케스트라 연주자들이 너무 각각 소리를 내어 듣는 국민들의 귀가 오염되고 있다. 말도 안 되는 변명과 헛소리를 내며 '법꾸라지' 같은 정치인들이 법을 교묘하게 피해가는 것을 보면서 옛날 '순진했던 법적 판결' 생각이 난다.

Spending the week in jail for stealing a loaf of bread was an absurd punishment for such a minor crime. 겨우 빵 한 조각을 훔친 하찮은 범죄로 일주일 동안 유치장에 있었던 것은 터무니 없는 처벌이었다.

그러한 잣대로 추 장관의 아들을 적용하면 아마 무기징역에 처해도 될 것이다. It's not absurd for Suh to be sentenced to life for his desertion. 서 일병이 그의 탈영으로 인해 무기징역을 받는 것은 터무니없지 않다.

대한민국의 정치인들이 out of tune (삐걱대는 소리) 을 낼 때, The girl looks completely absurd for wearing a heavy coat and mask in triple-digit heat. 그 여자가 100도가 넘는 (triple-digit heat)에 두꺼운 옷과 마스크를 쓰고 있는 것은 아주 터무니없어 보인다.

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