"북한 억류 한국인 6명 석방하라"
"북한 억류 한국인 6명 석방하라"
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.09.09 09:48
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美 청원전문 사이트 ‘체인지닷오그’ 등에서 청원 운동

미국과 한국에서 북한에 억류 중인 한국인 6명에 대한 관심과 조속한 석방을 촉구하는 목소리가 커지고 있다.

미국의 인터넷 청원전문 사이트인 ‘체인지닷오그’(change.org, 사진)에는 지난달부터 북한에 억류 중인 한국인 6명의 송환을 촉구하는 청원 운동이 벌어지고 있다고 VOA가 9일 보도했다.

자신들을 한국계 청년들이라고 밝힌 청원자들은 ‘6명의 한국인을 구하라’는 뜻의 ‘세이브 식스 코리언스’란 이름으로 2013년 북한에서 체포된 김정욱 선교사 등 6명의 이름과 억류 상황을 4개 국어로 게시판에 자세히 설명하고 있다.

이들은 한국 정부의 `침묵’에 우려를 나타내며 북한의 인권 문제와 한국인 6명의 존엄이 외교(남북) 관계 유지를 위한 대가로 억제될 수 없다면서 이들에 대한 송환 노력을 촉구했다.

청와대 국민청원 게시판에도 이들의 송환을 촉구하는 청원이 지난 한 달 동안 벌어져 8만 8천 명이 동의했다.

청원 게시판에는 억류 중인 6명은 북한주민쉼터와 대북 지원용 국수공장을 운영하며 굶주린 북한 주민들을 사랑한 사람들로서, 억울하게 북한에 강제억류돼 무기노동교화형을 선고 받고 7~8년째 복역 중이라고 설명했다.

그러면서 이들의 생사는 모르고 많은 사람들의 기억에서도 잊혀지고 있다며, 6명이 가족과 조국의 품으로 돌아오도록 한국 정부가 적극 나서서 구해야 한다고 밝혔다.

아울러 문재인 대통령에게는 “정부의 강력한 국민 송환 의지를 국민과 전 세계, 북한의 김정은 국무위원장에게 공식 문서로 표현해 주시길 청원한다”고 호소했다.

북한에는 현재 북-중 접경지역에서 기독교 선교사로 활동하던 김정욱, 김국기, 최춘길 씨와 한국에 정착한 뒤 중국에서 탈북민 지원활동을 펼치던 김원호 씨 등 탈북민 출신 한국 국적자 3명이 억류돼 있다.

한국교회언론회도 최근 성명에서 억류 한국인들은 북한 정권의 주장과 달리 인도적 차원에서 탈북민들을 도운 것뿐이라며, 이들에게 강제노역을 시키는 북한 정권의 행태는 “반인도적이며 비이성적”이라고 비판했다.

이 단체는 남북 정상이 3번이나 만났지만 자국민 석방 문제가 거론되지 않은 것은 유감이라며, 한국 정부와 국민보다 국제사회가 6명 송환 운동에 먼저 나선 것은 창피한 일이라고 지적했다.

앞서 유엔 산하 강제실종그룹은 북한에 억류 중인 김정욱, 김국기 목사에 대한 행방 관련 정보를 지난 2018년 북한 당국에 요청했다고 밝힌 바 있다.

한국교회언론회는 한국 정부와 정치권이 나서서 6명의 생사와 건강 문제를 파악하고 송환 노력을 적극 펼쳐야 한다고 밝혔다.

한국의 기독교 청년단체인 ‘위두웍’(We do work)도 최근 “억류 국민 6명 잊지 맙시다”란 주제로 국토대장정 행사를 열었다.

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