“北 코로나 방역 강화, 사태 중대성 반증”
“北 코로나 방역 강화, 사태 중대성 반증”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.08.07 09:50
  • 댓글 0
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코로나 환자 존재 인정 위한 준비 단계일 수도

북한 김정은이 2주 사이에 두 차례나 신종 코로나 관련 당 회의를 주재한 것은 현 상황의 중대성을 보여주는 것이라고 미국 전문가들이 평가했다고 VOA가 7일 전했다.

북한 관영매체들은 6일 김정은이 5일 노동당 중앙위원회 정무국 회의에서 개성지역 주민들의 생활 안정을 위한 식량과 생활보장금 특별 지원을 결정하고 실행을 지시했다고 보도했다.

이번 회의는 김정은이 지난달 25일 중앙위원회 정치국 비상확대회의를 소집해, 코로나바이러스 감염증의 방역 수위 강화를 논의한 지 11일 만에 열렸다.

미국 전문가들은 이번 정무국 회의의 결정은 북한이 코로나 상황을 얼마나 중대하게 인식하고 있는지 보여준다고 분석했다.

에반스 리비어 전 국무부 동아태 담당 수석부차관보는 당 중앙위 정무국에서 발표된 조치들이 ‘상당히 긴급하고 광범위하다’는 점을 지적했다.

그러면서 이는 북한 당국이 코로나에 감염됐을 가능성이 있는 한 사람이 개성시에 도착한 것보다 훨씬 큰 문제를 다루고 있음을 시사한다고 밝혔다.

전문가들은 북한이 광범위한 코로나바이러스 대응책 발표를 통해 전달하려는 대내적 메시지에도 주목했다.

미 해군분석센터(CNA)의 켄 고스 국제관계국장은 북한 당국이 관련 사안에 최우선 순위를 두고 심각하게 대응하고 있다는 메시지를 주민들에게 전달하려고 한다고 분석했다.

또 이런 대응이 북한을 제외한 외부 세계가 매우 위험한 곳이라는 북한의 선전과도 연관이 있다고 밝혔다.

고위급 회의를 개최함으로써 북한은 안전한 곳이고, 정권은 국민을 보호하고 있다는 주장에 정당성을 부여하려 한다는 것이다.

중앙정보국 (CIA) 출신의 수 김 랜드연구소 정책분석관은 김정은이 대비상체제 전환 등의 대응을 통해 지도자로서 바이러스 억제를 위해 신속하게 대응하는 모습을 계속 보여주고 있다고 평가했다.

또 재입북한 탈북민을 공개적으로 코로나바이러스 감염 의심자로 지목한 것은 체제 안정 유지와 연관이 있다고 덧붙였다.

김정은이 로나 관련 책임을 지는 것을 피하는 방법 중 하나는 한국에 책임을 떠넘기는 것이라는 것이다.

북한 당국이 코로나바이러스 사례를 인정하기 위한 사전 준비를 하는 과정이라는 분석도 나왔다.

스콧 스나이더 미 외교협회 미한 정책국장은 북한이 1월부터 적극적으로 코로나 경계 태세를 취하며 대응 능력이 있음을 보여주려 노력했다고 말했다.

하지만 개성의 경우, 코로나 환자가 있다는 사실을 불가피하게 인정하기 위한 준비를 하고 있는 것처럼 보이는 점이 흥미롭다고 평가했다.

일부 전문가들은 북한 당국이 남북 경협의 상징이었던 개성공단이 위치하고 있던 개성시를 의도적으로 지목했으며, 이를 통해 대남 메시지를 전달하려 한다는 의견도 제시했다.

수 김 정책 분석관은 한국에 도움이 필요하다는 메시지를 보내는 것일 수도 있다고 밝혔다.

반면 고스 국장은 한국과 거리를 두려는 북한 당국의 전략의 연장선이라고 분석했다.

접경 지역에서 발생한 코로나바이러스 감염 의심자에 대한 대처를 통해, 북한 당국이 스스로 바이러스에 대응할 충분한 능력이 있음을 보여준다는 것이다.

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