트럼프의 정치전쟁, 2개의 위험한 아시아 갈등
트럼프의 정치전쟁, 2개의 위험한 아시아 갈등
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.06.21 11:12
  • 댓글 0
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- 트럼프 정권, 한국 동맹국처럼 대하나 ?
- 김정은이 위험한 행동할 때, 트럼프 한국 편 들어줄까?
아시아에서 이런 두 건의 위기상황은 트럼프 대통령 임기 마지막 달 자신의 외교정책에 대한 그의 행적이 아주 선명했음을 뜻한다. 트럼프 대통령은 미국이 북한으로부터 더 많은 위험에 노출되어 있는 동시에 세계 분쟁을 해결하려고 노력하는 동안, 북한을 가장 약한 고리로 만들었다.
아시아에서 이런 두 건의 위기상황은 트럼프 대통령 임기 마지막 달 자신의 외교정책에 대한 그의 행적이 아주 선명했음을 뜻한다. 트럼프 대통령은 미국이 북한으로부터 더 많은 위험에 노출되어 있는 동시에 세계 분쟁을 해결하려고 노력하는 동안, 북한을 가장 약한 고리로 만들었다.

트럼프가 정치전쟁을 벌이는 동안 아시아에서는 위험한 갈등이 전개된다(While Trump wages a political war, dangerous conflicts unfold in Asia)”

미국의 CNN방송이 21일 보도한 제목의 글이다.

미국은 2020년 대부분 동안 미국 내 위기로 인해 파괴되어 왔지만, 미국 이외의 나머지 국가들은 계속 방향을 틀고 있다.

대신, 북한과 같은 많은 세계적인 위협은 광범위하고 심도 있게 커지고, 트럼프 행정부는 뒤늦게 코로나19 대유행(Pandemic)과 국내 분열, 그리고 경찰의 만행과 조직적 인종차별에 대한 격렬한 항의 시위를 다루기 위해 분주히 움직였다. 동시에 도널드 트럼프 대통령이 인식한 적과의 전쟁을 벌이는 동안 핵보유국인 중국과 인도의 긴장감은 치명적인 결과를 낳으며 고조되고 있다.

아시아에서의 이러한 쌍둥이 갈등(twin conflicts)은 트럼프 대통령이 주로 그의 전 국가안보 보좌관인 존 볼튼(John Bolton)을 공격하고 선거 지원을 받을 것이라고 생각하는 것이 무엇이든 말하는 데 초점을 맞추고 있는 것처럼 보이는 상황에서, 미국 국가안보에 심각한 도전을 제기하고 있다. (트럼프의) 그러한 접근방식은 아시아의 안보 문제를 다룰 때, 일관되고 정보에 입각한 전략의 지속적인 결여를 예감하게 한다.

* 한반도 정세

수년 동안 트럼프 대통령은 북한의 최고지도자 김정은을 외교정책의 핵심 대리인(a key foreign policy surrogate)으로 취급했다. 그는 김 위원장과의 관계를 부정확하게 지적했고, 북한이 체포자의 유해를 석방하는 것과 같은 작은 양보를 북한 비핵화에 진전을 이루었다는 징표로 간주했다. 이제 트럼프 대통령이 선호했던 외교정책 대리인(김정은)이 그의 가장 큰 부담일 수 있다.

북한 김정은이 트럼프 대통령과 정상회담을 (브로맨스 처럼)하고 서로 선호하는 펜팔 친구가 됐음에도 불구하고, 불법적인 핵 프로그램과 기타 재래식 (무기의) 능력을 빠른 속도로 계속 발전시켜오면서 동시에 북한은 최근 미국과 동맹국(한국 등)에 대한 직접적 위협을 강화하고 있다.

사실은 트럼프 대통령만 뻔뻔한 지도자가 아니라 김정은과 그런 속성을 공유하고 있다는 것이다. 최근 남한의 탈북자들이 국경을 넘어 북한에 대북 전단(삐라)을 보낸 이후, 북한과 남한 사이의 긴장이 고조되고 있다. 이런 일이 처음은 아니지만, 이번에는 김정은 정권을 중심으로 힘으로 대응했다. 그들은 말 그대로 남북관계 개선을 위해 일해야 할 남북 연락사무소(inter-Korean liaison office)를 폭파했다. 북한은 또 이전에 비무장 지대였던 국경 지역에 군대를 보내겠다고 위협하고 있다.

김정은 조선노동당위원장의 친여동생 김여정 노동당 제1부부장이 문재인 대통령을 친미 아첨꾼(pro-US flunkeyism)”이라고 비난하는 등 평양으로부터 막말이 날아들었다. 이는 앞서 문 대통령이 김정은과의 정상회담에서 보여준 남북 온기(溫氣)와는 거리가 멀다.

미국이 수천 명의 병력을 가족과 함께 주둔시키고 있는 한반도에서의 긴장고조는 이제 현실이다. 트럼프 대통령의 과거가 프롤로그라면 김 위원장이 한반도에서 위험한 행동을 계속한다면 우리의 동맹국인 한국을 편을 들어줄 것인지도 확실치 않다고 CNN은 내다봤다.

이번 김정은의 분노는 한국만을 위한 것이 아니다. 미국 국무부가 한국과의 긴장을 고조시킨 북한에 대해 실망감을 표시하자 북한 외무성은 미국에 경고 메시지를 보냈다. 북한 외무성은 이는 미국에 이익이 될 뿐만 아니라, 코앞으로 다가서고 있는 대선에도 도움이 될 것이라고 말했다. 이번 북한 외무성 발언은 북한이 과거 미국 자산에 대해 사용했던 사이버 능력을 고도화한 데 따른 것이다.

비핵화가 오래전 꿈에 불과했던 것이 분명했고, 김정은은 최근 북한의 핵무기를 "결정적"으로 늘리겠다고 공개적으로 천명했다. 김정은이 비핵화가 아니라 비무장화를 원래의 무장화쪽으로 방향을 틀지도 모른다. 미국 민주주의에 대한 북한의 직접적인 공격처럼, 한반도에서의 직접적이고 물리적인 대결의 위험은 더욱 현실적이다.

북한의 불안정한 행동이 지난 몇 달 동안 증가했을 뿐인데, 북한은 트럼프 대통령이 선거로 향하면서 김정은에게 매달리기를 간절히 바라고 있다는 것을 분명히 알고 있으며, 북한과 어느 정도 '성공'을 유지하기 위해, 김정은 위원장에게 양보를 하도록 압력을 가하려는 것일 수도 있다.

김정은의 북한은 트럼프 대통령이 정책 우선순위보다 자신의 정치적 어젠다를 우선시한다는 것을 알고 있으며, 트럼프 대통령이 선거운동 기간 동안 냉각시키는 대가로 그들이 원하는 것 즉 제재완화를 내놓으라고 트럼프를 자극하려고 할 수도 있다.

* 인도-중국 국경분쟁

트럼프 행정부는 김정은 위원장이 일으킨 혼란에 어떻게 대응해야 할지, 또 중국과 현재 진행 중인 미-중간 긴장관계는 말할 것도 없고, 인도와 중국 간에 직접적인 물리적 분쟁이 벌어지기도 했다. 중국이 통제하고 있지만 양국이 영유권을 주장하고 있는 갈완 계곡(Galwan Valley)에서 지난 615일 적어도 20명의 인도군인들이 목숨을 잃었다. 인도와 중국은 1962년 이 땅을 놓고 전쟁을 벌였고 그 후로는 미미하지만 종종 영토권을 놓고 티격태격해왔다.

이러한 긴장이 고조된 것은 이번이 처음은 아니지만, 이번 주 초의 사상자는 두 나라가 사실상의 국경 역할을 하는 실제 통제선(LAC, line of actual control)을 존중하지 않는다며 서로를 비난하면서 수십 년 만에 중국-인도 관계에서 가장 피비린내 나는 사건이 발생한 것이다.

보도에 따르면, 양측은 긴장완화를 위한 시도에도 불구하고, 이 지역에서 군사적으로 입지를 강화했다. 문제의 땅덩어리는 작고 상대적으로 사람이 살기 힘든 반면, 그곳은 양국 모두에게 전략적 중요성을 가지고 있다.

그리고 양측 관리들이 입으로 싸우는 동안, 우리가 보았던 것처럼, 무력의 사용은 완전히 테이블 위에 놓여 있기 때문에 무언가 주어야 한다. 양국은 아마도 탈출구를 찾고 있을 것이다. 그들은 아직도 코로나19와 싸우고 있고, 경제적 불확실성에 직면해 있을 뿐만 아니라, 각각 국내에서의 체면을 세울 수 있는 진로변경이 필요하다. 그렇게 하려면 인명피해에 대한 상호 양보를 위한 신중한 외교와 그 분쟁지역의 군사재산의 상호 조화된 감축 문제가 필요할 것이다.

문제는 물론 누가 그 탈출구를 찾아내는데 도움을 줄 것인가? 트럼프 대통령은 모디 총리와 따뜻한 관계를 유지하고 있다. 트럼프 대통령은 2019년 여름 미국을 모디 인도 총리의 미국 방문을 초청한 반면 시진핑 중국 국가주석과의 관계는 칭찬 모드에서 벗어나 중국을 코로나19 대유행의 희생양으로 삼았다.

게다가 트럼프 대통령은 다른 사람을 중재하기는커녕 자신의 거래를 할 수도 없다. 트럼프 대통령의 개입은 상황을 더 나아지게 하는 것보다는 더욱 더 악화시킬 가능성이 높다. 마이크 폼페이오 국무장관은 18(현지시각) 하와이에서 중국 측 인사와 만났지만, 중국은 회담 도중 '인도-중국 국경지역의 영유권 주장을 포기'하지 않았고, 분쟁지역에서 중국의 행동은 우월성을 과시하기 위해, 인도의 코에서 코피가 나도록 살짝 때려주기에 불과한 것일 수도 있다.

결론적으로, 아시아에서 이런 두 건의 위기상황은 트럼프 대통령 임기 마지막 달 자신의 외교정책에 대한 그의 행적이 아주 선명했음을 뜻한다. 트럼프 대통령은 미국이 북한으로부터 더 많은 위험에 노출되어 있는 동시에 세계 분쟁을 해결하려고 노력하는 동안, 북한을 가장 약한 고리로 만들었다.

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