트럼프, 대선 전까진 김정은과 정상회담 원치 않아
트럼프, 대선 전까진 김정은과 정상회담 원치 않아
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.02.11 11:35
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- 트럼프, 북한에 대한 좌절감 피력
트럼프 행정부의 대북정책에 관여하고 있는 하급 외교관들이 대통령이 더 이상 또 다른 정상회담을 열망하지 않는다는 말을 노골적으로 들었는지는 불분명하지만, 포트폴리오를 다루는 당국자들은 트럼프 대통령이 정상회담 기간 중 합의할 내용이 없는 한 김정은과 또 얼굴을 마주하고 싶어 하지 않는다는 점을 잘 알고 있다는 것이다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 113일에 치러질 예정인 미국 대선 전에 북한 김정은 국무위원장과의 정상회담을 더 이상 원하지 않는다고 외교정책 수석보좌관들에게 말했다고 이 같은 논의에 정통한 2명의 소식통을 인용 미 CNN방송이 10(현지시각) 보도했다.

트럼프 대통령의 북한 독재자와의 마지막 만남(2019227~28일 베트남 하노이 정상회담)은 거의 정확히 1년 전에 이뤄졌고, 두 정상 모두 빈손으로 물러났다. 그 이후 북한 비핵화를 이루기 위한 외교는 허덕여 왔고, 트럼프 대통령이 재선에 주력하면서 이 문제에 관여하려는 욕구는 줄어들었다고 소식통은 전했다.

트럼프 대통령은 지난해 105일 스웨덴 스톡홀름에서 진행된 양국 1차 실무회담이 결렬된 뒤 좌절감을 표시했다고 소식통은 설명했다. 북한이 미국이 빈손으로 와 회담이 결렬됐다고 선언하지 전까지는 미국 협상가들은 스톡홀름에서의 회담 동안 진전을 보이고 있다고 믿었다는 것이다.

트럼프 행정부의 대북 노력에 정통한 한 관리는 이번 협상을 죽었다고 노골적적으로 표현하고, “미국 정부는 북한 여행에 대한 특별 허가 발급을 완전히 중단했다고 덧붙였다고 CNN은 전했다.

북미 두 정상은 트럼프 집권 이후 격동적인 관계를 유지해 왔다. 2018년 역사적인 첫 정상회담(612일 싱가포르 회담)에 앞서, 트럼프 대통령과 김정은 위원장은 북한의 지도자를 '작은 로켓맨'으로 지칭하며 위협과 모욕을 주고받았다. 그러나 싱가포르에서 김 위원장을 만난 후 두 사람은 "사랑에 빠졌다"는 트럼프 대통령의 2018년 가을 절정에 달한 것으로 보인다.

그러나 최근 몇 달 동안 단거리 미사일 이지만 북한이 미사일 실험을 재개하고, 런던에서 열린 북대서양조약기구(NATO) 정상회의에서 트럼프 대통령이 김정은을 다시 로켓맨이라고 지칭한 하면서도, 두 사람이 "좋은 관계"라고 언급하기도 했다. 그러나 북한은 트럼프 대통령은 늙다리라고 표현하면서 분위기는 좋지 않은 상황을 만들었다.

관측통들은 북한이 일련의 미사일 시험 발사를 한 후, 트럼프 대통령이 좋은 관계;라면서 최근 몇 달 동안 김정은에게 합격점을 줬다는 사실을 지적하며, 그의 외교적 노력이 효과가 있었다는 증거로 핵실험 중단을 지적하며 업적 과시를 했지만, 존 볼튼 전 국가안보보좌관은 탄도미사일 실험은 유엔 안전보장이사회 결의 위반이라고 공개적으로 밝히면서, 트럼프 대통령을 공개적으로 비판했다.

지난 달 트럼프 대통령은 김정은 위원장에게 생일 메시지를 보냈지만 최근 몇 주 동안 북한에 대한 그의 공개적인 언급은 눈에 띄게 줄어들었고, 김 위원장 관련 트윗글도 찾아볼 수가 없다. 김정은 위원장의 생일은 18일이다.

트럼프 대통령은 새해 전날에도 본인과 김정은 위원장 사이에는 '좋은 관계'를 맺었다고 거듭 강조하면서도, 서로 다른 의제를 갖고 있을 수 있다는 점도 인정했다.

또 트럼프 대통령이 지난 4일 밤(현지시각)실시한 국정연설에서도 북한을 전혀 언급하지 않은 점도 눈에 띄었다. 지난해 국정연설에서는 제2차 북-미 정상회담을 발표했고, 2018년엔 트럼프 대통령이 한 탈북자를 초청해 초청하기도 했다.

한 행정부 관리는 회담 재개로 얻을 수 있는 잠재적인 이익보다는 북한 리스크가 훨씬 더 크다“(11) 선거 전에 북한과의 거래를 추진하려는 대통령의 내부적 욕구는 거의 없다고 말했다고 CNN은 전했다. “북한이 미국이 새로운 계산법을 가지고 나오지 않는 한 미국과의 대화를 재개할 것 같지 않으며, 미국이 먼저 대화를 위해 대북 제재 완화를 할 것 같지도 않다면서 트럼프 대통령은 대화를 할 의지가 보이지 않는 다는 것이다.

지난해 김정은 위원장은 신년사에서 미국이 북한에 대한 미국의 적대정책을 철회하지 않으면, 북한은 결코 비핵화를 하지 않을 것이라고 말했다. 지난 달, 김정은 위원장의 한 고위 고문은 북한이 올해 대화에 참여할 의사가 없다고 말했다.

북한 관영 매체가 영어로 발표한 성명에서 김계관 고문은 북한이 미국에 의해 기만당했다고 믿는다. 미국은 비핵화에 대해 거의 진전이 없는 상태로 지난 18개월을 낭비했다고 말했다. 이어 그는 우리는 1년 반 넘게 미국과의 대화에 휘말려 미국에 속아 왔고, 그것이 우리에게 잃어버린 시간이었다고 말했다.

그러나 트럼프의 무관심에도 불구하고, 다른 행정부 관료들은 공개적으로 협상 준비 태세를 계속 내세우고 있다. 로버트 오브라이언(Robert O'Brien) 국가안보보좌관은 지난 5일 워싱턴에서 열린 행사에서 북한이 다시 테이블로 나오길 바란다고 말했다.

이어 그는 선거 전에 대화가 시작될 것으로 예상하느냐는 질문에 정치 일정과 트럼프 행정부의 대북 정책 사이의 연관성을 부인하고, “트럼프 대통령이 평화 계획과 달리 미국 국내 정치에 대한 자신의 입장을 완전히 무시한 채 미국 국민을 위해 옳은 일을 하고 있다고 말했다. 또 그는 선거 당일까지 인기 있든, 인기가 없든, 위험하든, 위험하지 않든, 미국 국민들에게 올바른 일을 할 것이라고 덧붙였다.

오브라이언은 현재 트럼프-김정은 정상회담이라든가 또 한 번의 대면보고를 열망하고 있는 지 등에 대해서는 답변을 회피했다.

스티브 비건 미국 국무부 대북정책 특별대표도 실무회담에 전념해왔으며, 그가 국무부 차관인 지금도 포트폴리오를 유지할 것이다.

정부의 노력에 정통한 한 인사는 "비건 대표가 끊임없이 대화를 재점화하려 하고 있다"고 말했다. 그러나 이 관계자는 비건 대표가 최근 이 지역 방문에서 성공하지 못했다고 말했다.

트럼프 행정부의 대북정책에 관여하고 있는 하급 외교관들이 대통령이 더 이상 또 다른 정상회담을 열망하지 않는다는 말을 노골적으로 들었는지는 불분명하지만, 포트폴리오를 다루는 당국자들은 트럼프 대통령이 정상회담 기간 중 합의할 내용이 없는 한 김정은과 또 얼굴을 마주하고 싶어 하지 않는다는 점을 잘 알고 있다는 것이다.

한편, 많은 공화당 의원들을 포함한 의회 의원들은 행정부가 대북정책에 대한 접근법에 대한 세부사항을 공유하지 않는 것에 대해 점점 더 우려하고 있다고 두 명의 의회 직원이 말했다.

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