미국 72년 만에 ‘우주군’ 창설
미국 72년 만에 ‘우주군’ 창설
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2019.12.23 09:31
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- 중국과 러시아 안보 위협에 대처
-육군, 공군, 해군, 해병대, 해안경비대에 이은 6번째 군대로 출범
미국 국방부는 지난 2월 보고서에서 “중국과 러시아가 위기나 충돌 시 미국과 동맹의 인공위성을 교란 내지 파괴하는 기술을 개발하는 데 착수했다”면서 “미국은 우주작전의 자유에 심각하고 커지는 도전에 직면하고 있다"고 평가했었다.
미국 국방부는 지난 2월 보고서에서 “중국과 러시아가 위기나 충돌 시 미국과 동맹의 인공위성을 교란 내지 파괴하는 기술을 개발하는 데 착수했다”면서 “미국은 우주작전의 자유에 심각하고 커지는 도전에 직면하고 있다"고 평가했었다.

미국이 우주공간을 전쟁 영역으로 규정하고 70여년 만에 새로운 군대인 우주군(Space Forces)' 창설에 필요한 입법을 완료, 우주에서 중국과 러시아의 안보 위협에 대응하기 위한 제재 정비를 본격화하기 시작했다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 그동안 우주군 창설을 줄곧 주창해왔다. 미국은 우주군 창설이 2020년 국방수권법(NDAA)에 포함되어 의회에서 통과된 후 지난 20일 트럼프 대통령의 서명을 거쳐 최종적으로 법안이 성립되어 우주군 출범을 보게 된 것이다.

미국의 우주군은 미국의 육군, 공군, 해군, 해병대, 해안경비대에 이은 6번째 군대로, 1947년 공군이 육군에서 분리되어 별도의 군으로 창설된 잏루 꼭 72년 만에 미국에 새로운 군대가 생겨났다.

우주군은 먼저 지난 8월 공군 산하에 설치한 우주사령부를 지원하는 역할을 할 전망이다. 우주책임자는 현 우주사령부 사령관인 제이 레이먼드가 맡게 됐다.

제이 레이먼드 사령관은 16,000명 정도의 현역 비행사와 민간인이 우주군에 배치될 것이라고 미국 인터넷 매체인 복스뉴스(VOX News)는 전했다.

우주사령부는 미국과 소련 사이에 냉전이 한창이던 1985년 미사일 방어와 감시노력을 통합하기 위해 공군에 설립됐다. 그러나 지난 20019.11테러가 발생, 테러와의 전쟁에 관심이 모아지면서 2002년 통합전략사령부로 합쳐졌었다.

시간은 흘러 트럼프 대통령이 취임하면서 우주군 창설을 강하게 주장했던 대로 법 개정이 없이도 가능한 우주군사령부를 먼저 출범시켰다.

우주군은 육군, 해군, 공군처럼 별도의 부처가 아니고, 공군장관의 관리를 받지만, 4성 장군인 우주군 책임자는 합동참모본부의 일원으로 참여한다. 해병대가 해군 소속이지만 합참에서 독자적 대표성이 있는 것과 마찬가지인 형태이다.

미국의 우주군 창설은 실제로 우주에 병력을 배치해 우주전쟁을 하자는 것이 아니라, 중국, 러시아와의 우주 개발 경쟁에서 미국의 우위를 유지하고, 우주 영역에서 발생할지 모를 안보 위협을 차단하는 것이 주목적으로, 군사 분야에서도 우주의 중요성이 점점 커지는 현실을 반영한 것이다.

미국 국방부는 지난 2월 보고서에서 중국과 러시아가 위기나 충돌 시 미국과 동맹의 인공위성을 교란 내지 파괴하는 기술을 개발하는 데 착수했다면서 미국은 우주작전의 자유에 심각하고 커지는 도전에 직면하고 있다"고 평가했었다.

현재 중국은 미국 우주군과 비슷한 전략지원군을 가진 것으로 알려졌다.


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