교황, “불황의 그늘 바티칸도 ‘재정적자 줄이라’”
교황, “불황의 그늘 바티칸도 ‘재정적자 줄이라’”
  • 외신팀
  • 승인 2019.09.04 10:37
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- 교황청 1년 예산 4,000억 원 중 직원 임금인 고정 지출은 45%(1800억 원)
일부에서는 문지기, 안내원과 같은 단순 인력은 자동화 설비를 들여, 인원 감축을 하자는 목소리도 나오고 있긴 하지만, 프란치스코 교황은 ‘실업을 사회악’으로 비판해온 터여서 감원은 결코 성사되지 않을 것이라는 의견이 지배적이다.
일부에서는 문지기, 안내원과 같은 단순 인력은 자동화 설비를 들여, 인원 감축을 하자는 목소리도 나오고 있긴 하지만, 프란치스코 교황은 ‘실업을 사회악’으로 비판해온 터여서 감원은 결코 성사되지 않을 것이라는 의견이 지배적이다.

세계 경제가 심상치 않다, 미중 무역전쟁 등 세계 경제가 심상치 않은 가운데, 이 같은 불황의 그늘에서 벗어날 수 없는 세계 가톨릭 본산지 바티칸(Vatican)도 빠듯한 살림살이에 허리띠를 졸라매고 있다고 미국의 월스트리트저널(WSJ)3(현지시각) 보도했다.

WSJ 보도에 따르면, 프란치스코 교황(Pope Francis)은 교황청 관리들에게 재정적자를 줄이고, 교황청 운영이 차질을 빚지 않도록 지출과 투자에 대한 관리를 강화하라고 지시했다.

교황의 이 같은 특별 주문은 지난해 교황청의 재정적자액이 7천만 유로(931억 원)까지 2배로 늘어난 데 따른 것이다. 교황청 한 해 예산은 약 3억 유로(4,000억 원)이다. 이 같은 재정적자 급증은 비효율적인 자금관리, 투자수익 감소 등이 원인인 것으로 바티칸 관리들은 진단하고 있다.

프란치스코 교황은 지난 5월 서한에서 교황청의 경제적 미래를 지키기 이해 필요하다고 판단되는 모든 대책을 연구하고 반드시 가능한 한 빨리 대책을 실행하라고 지시한 적이 있다.

바티칸 시국은 일반 국가와 마찬가지로 해외에 많은 외교 공관을 관리하고 있어, 재정이 악화하면 외교와 같은 비용이 많이 드는 분야에서 교황의 선교가 위축되고, ‘가톨릭 유적 보존교황청 직원들의 연금도 악영향을 받을 수 있다. 종종 외신 보도로 교황청 관리들의 부패와 비리, 그리고 수입과 지출 관리에 느슨한 면이 있었다고 지적당했었다.

특히 꼭 필요하지 않은 사업, 낭비성 물품의 조달, 고가의 차량운용 등으로 비용이 늘어났지만, 로마 주변의 부동산은 관리가 제대로 이뤄지지 않거나 임대료도 제대로 징수되지 않은 경우도 있다고 한다.

물론 이러한 현상이 벌어진 것은 재정책임자의 공백이 한 몫을 했다고 외신들은 전했다. 교황청 배무원장이었던 조지 펠 추기경이 아동성학대 혐의를 받아 수사와 재판을 받기 위해 모국인 호주로 떠나간 뒤 그 자리는 무려 2년 동안 공석으로 있었다.

바티칸의 문제는 직원 임금 등 고정 지출은 다소 증가하는 추세인데, 재정적자의 확대는 이러한 문제가 장기화할 수 있다는 우려를 낳고 있다. 교황청 예산에서 고정 지출인 직원의 임금이 예산 3억 유로(4000억 원)45%13500만 유로(1800억 원)를 차지하고 있다.

사정이 이렇자 일부에서는 문지기, 안내원과 같은 단순 인력은 자동화 설비를 들여, 인원 감축을 하자는 목소리도 나오고 있긴 하지만, 프란치스코 교황은 실업을 사회악으로 비판해온 터여서 감원은 결코 성사되지 않을 것이라는 의견이 지배적이다.

지금까지 교황청의 재정적자는 교황청의 영토인 바티칸 시국으로부터 재정지원을 받아 매년 적자를 메워왔다. 바티칸 시국의 세수는 연간 4천만 유로(432억 원)를 벌어들이는 바티칸 박물관에서 나오는 것으로 알려졌다.

바티칸 박물관도 세수가 줄어드는 요인이 있다. 프란치스코 교황이 지난 2017년 담배 판매를 금지한 나머지 박물관의 연간 이익은 수백만 유로로 줄어들었다고 한다.

한 때 부패의 온상으로 지목이 되었던 적이 있던 바티칸 은행도 연간 5천만 유로(665억 원) 정도를 교황청애 지원하다가 2015년부터는 이익 부분만 지원하고 있는 실정이다. 지난 2018년 지원 금액은 1,750만 유로(233억 원)로 줄어들었다.


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