김정은 지배력 강화, 북한 시장개혁 더 위태
김정은 지배력 강화, 북한 시장개혁 더 위태
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2021.01.08 21:01
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“북한의 일부 지도자들은 최소한 일부 시장식 개혁에 대한 개방성을 촉구하고 있는 반면 다른 보수적 패거리들은 더 많은 통제권을 유지하려 하고 있다”고 탈북자들을 지원하는 북한의 자유라는 뜻의 링크(link, Liberty in North Korea)의 박석길(Sokeel Park)씨가 말했다고 통신이 전했다. (사진 : 유튜브)
“북한의 일부 지도자들은 최소한 일부 시장식 개혁에 대한 개방성을 촉구하고 있는 반면 다른 보수적 패거리들은 더 많은 통제권을 유지하려 하고 있다”고 탈북자들을 지원하는 북한의 자유라는 뜻의 링크(link, Liberty in North Korea)의 박석길(Sokeel Park)씨가 말했다고 통신이 전했다. (사진 : 유튜브)

북한 김정은 집권 후 나타난 일부 경제개혁이 김정은의 정부가 국가 통제를 재확보해 일련의 위기에 대응함에 따라 위협받고 있으며, 따라서 36세로 추정되는 젊은 지도자 김정은의 특징적인 문제가 드러나면서 경제개혁이 과연 진척이 될 수 있을까 하는 의문이 나오고 있다.

김정은 조선노동당 위원장은 지난 5일부터 평양에서 5년 만에 열린 제 8차 조선노동당대회에 수천 명의 대표단이 모였다. 북한은 1990년대 대기근(famine)이 북한을 황폐화시킨 이후 아마도 가장 어려운 환경에 직면했을 것으로 보인다. 2019년 신종 코로나 바이러스가 유입되면서부터 북한의 초기에 국경을 완전 봉쇄했다. 나아가 국제사회의 대불 제재는 여전히 가동되고 있어 북한 경제는 갈수록 피폐지고 있다는 보도들이 줄을 잇고 있다.

북한의 경제가 이미 핵무기 프로그램과 관련, 부과된 국제적인 제재로 인해 포위되어 있는 가운데, 북한은 2020년에 엄청난 홍수 피해를 입었고, 코로나 바이러스의 발생을 막기 위한 국경 봉쇄로 인해 더욱 북한 경제는 파괴적 수준이라는 어려움을 겪고 있을 것이다.

김정은은 지난 2019년에 백화점을 열고, 관광지 조성 계획 등 여러 경제개발 계획 목표를 엄청나게 달성하지 못했다고 매우 이례적으로 그 경제정책의 실패를 인정했다.

이러한 위기상황에 직면하여 노동당대회는 새로운 5개년 경제계획을 발표할 예정인데, 많은 관측통들은 보다 많은 경제에 대한 중앙집권적 통제를 강화하려는 노력이 가해질 것으로 관측되고 있다.

김정은은 또 경제를 자신의 통치에서 중심축으로 만들어왔고, 지난 2011년 집권 이후, 휴대폰, 태양열 전지판, 그리고 다른 소비재들이 급증한 것을 사실이다. 경제특구와 관광지를 포함한 일부 개발 및 발전 구상은 정부 주도로 이뤄졌다.

민간시장과 같은 장마당에 대한 통제 완화와 일부 기업가적 활동과 같은 것들은 종종 북한 정부가 공동으로 택하거나 아니면 기존 추세를 무시해버리는 것이다.

탈북자, 분석가, 그리고 북한에서 일한 경험이 있는 기업가에 따르면, 이러한 정책들이 여전히 서류상으로는 그대로 남아 있지만, 정부가 이러한 개혁들 중 일부를 철회하거나 축소하는 방식으로 당국이 다시 확보해 가고 있는 조짐들이 있다고 한다.

로이터 통신에 따르면, 북한의 청년들을 위한 경제 정책, 사업 및 법률 교육에 중점을 둔 싱가포르 등록 사회기업인 비영리 단체인 조선 익스체인지(Choson Exchange)의 제프리 시(Geoffrey See)그런 상황에서 본능적으로 국가가 자원의 흐름을 통제하고 감독하는 배급경제를 강요하는 것이라고 말했다.

그러나 국경 폐쇄와 코로나 바이러스 퇴치를 위한 국내 여행 제한으로 인해 중국과의 무역은 급감했고, 무역업자들은 사업 공급에 필요한 물류 네트워크를 유지하기 위해 고군분투하고 있다.

로이터통신은 평양에 연락을 취하고 있는 한 외국 외교관의 말을 인용, “김정은 국무위원장이 집권 초기에는 수입품들로 가득 찬 식료품 가게의 진열대가 갈수록 헐거워지고 있다고 말했다고 전했다.

평양에 연락을 취하고 있는 한 외국 외교관은 김 위원장 집권 초기에 수입품들로 가득 차게 된 식료품 가게의 진열대가 점점 더 벌거벗겨지고 있다고 말했다고 전했다. 경제정책은 북한 정부 내에 실질적인 고위 간부들의 파벌들이 존재하는 것으로 보이는 분야 중 하나이다.

북한의 일부 지도자들은 최소한 일부 시장식 개혁에 대한 개방성을 촉구하고 있는 반면 다른 보수적 패거리들은 더 많은 통제권을 유지하려 하고 있다고 탈북자들을 지원하는 북한의 자유라는 뜻의 링크(link, Liberty in North Korea)의 박석길(Sokeel Park)씨가 말했다고 통신이 전했다.

그는 이어 대유행병(Pandemic)은 그 공을 보수 패거리들의 마당으로 밀어 넣었고, 그들이 원하는 모든 것을 할 수 있게 해주었다면서 그것은 유행병 그 자체를 능가하는 유산일지도 모른다고 말했다.

북한 내부 소식통에 기초한 뉴스와 정보를 제공하는 서울 소재 데일리NK의 한 탈북자는 그러나 김정은 위원장은 민간 시장, 소비자 품목, 사업 벤처가 많은 북한 주민들에게 얼마나 중요한지 알고 있으며, 이를 완전히 해소하지는 못할 것 같다면서 대신 이번 대회의는 당 지도부를 강화하는데 이용될 것이라고 덧붙였다.

박석길씨는 김 위원장이 개혁을 사실상 철회하는 데 그친다 하더라도 점점 더 강경해지는 북한 정부는 장기적인 영향을 미칠 수 있다"고 말했다고 로이터는 전했다.

북한 사람들이 생존하기 위해 시장에 의존하고 있다는 점을 감안할 때, 북한 정부는 그것들을 제거할 수도 없고 제거하지도 않을 것이지만, 그 장마당 등을 통한 가능한 활동들과 번영은 심각하게 감소할 수 있으며, 더 많은 세금, 리베이트 또는 잠재적으로 부과될 수 있는 규제와 함께 민간시장은 갈수록 활동이 줄어들고, 보수적 성향의 고위 간부집단의 간섭과 규제는 기승을 더해 갈 것으로 보인다.

상황이 이런 식으로 흐를수록 북한에서 그나마 장마당을 통한 자본화가 작지만 이뤄질 수 있는 기회조차 점차적으로 줄어들거나 사라질 가능성을 배제할 수 없다.

북한은 대유행 통제라는 당면한 우려와는 무관한 추가적인 조치들을 취했고, 김정은 집권 이후 단행한 개혁 중 일부를 철회한 것과 더 관련이 있다는 것이다.

지금까지의 조치 중 일부는 외교관 교환 통제와 통화자에 대한 처형 등 국경지역에서의 통화자들의 활동에 대한 단속을 포함하고 있다고 한다.

데일리NK가 집계한 자료에 따르면, 수도 평양의 비공식 시장에서 최근 3개월 동안 북한 원화가치는 달러와 중국 위안화에 대해 17.5%, 15.2% 상승했다.

북한은 작년 말 조선노동당에 소비자 시장에 대한 더 많은 관여와 통제를 주기 위해 새로운 규정을 마련했다고 데일리 NK는 보도했다. 이러한 변화들은 궁극적으로 전체 민간 경제를 감시하고 통제할 수 있는 중앙위원회의 능력을 확대시키는 일이다.

북한 당국의 이러한 규제 행동들은 경제에 대한 정치적 지배를 다시 확보하기 위한 것으로, 명백히 심각한 경제 위기를 핑계로 김정은 정권이 하는 행동이며, 대유행이 발생할 때까지 상당 기간 동안 고위 보수파 간부들은 자신들의 지배력이 완화되어 왔던 것이다.

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