北수소폭탄 실험 성공 ‘북풍’ 일어날까?
北수소폭탄 실험 성공 ‘북풍’ 일어날까?
  • 손상대 대기자
  • 승인 2016.01.07 12:54
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야당=가능성 경계, 여당=안보불감증 역풍불까 예의주시

▲ ⓒ뉴스타운

북한이 기습적으로 제4차 핵실험을 감행하고 수소폭탄 실험에 성공했다고 발표하자 여야는 곧바로 4.13총선과 관련한 셈법에 착수했다.

언제나 그랬듯이 야당은 혹시 불어 닥칠지 모르는 ‘북풍’을 경계하고 나섰고, 여당은 혹시 안보불감증을 앞세운 ‘역풍’이 불까봐 예의주시하며 정부를 두둔하고 있는 눈치다.

먼저 ‘북풍’경계론이 나왔다. 더불어민주당 이종걸 원내대표는 북한의 첫 수소탄 핵실험 성공 발표에 대해 6일 “지금은 전국선거를 100일 앞둔 총선을 예견하고 있는 시점”이라며 ‘북풍’ 가능성을 경계하고 나섰다.

이 원내대표는 이날 오후 국회에서 열린 ‘북한 핵실험 관련 긴급 최고위원 연석회의’에 참석 “19대 총선 당시에도 미사일 발사 때문에 선거 분위기와 구도에 많은 영향을 받았다”면서 “북한의 핵실험 시기, 지금까지 해온 전반적 상황 등을 볼 때 우려를 하지 않을 수 없다”고 강조했다.

이 원내대표는 지난해 12월 22일에도 “청와대의 총선용 ‘경제심리전’ 공격이 도를 넘었다”며 “과거 독재정권이 안보불안 심리를 악용하는 ‘북풍 공작’을 펼쳤다면 박근혜 정권은 경제 불안 심리를 조작하는 '경풍(經風) 공작을 전방위적으로 펼치고 있다”고 주장한바 있다.

이처럼 더불어민주당이 잇따라 ‘북한 핵실험 관련 전문가 긴급 좌담회’ ‘정책조정회의’ ‘국회 국방위 전체회의’ ‘북한 핵실험 관련 긴급 최고위원 연석회의’등에 참석 또는 개최한 것은 ‘북풍’ 등 안보 위기로 번질 가능성을 우려한 선제 대응이라는 분석이다.

야당의 입장에서 볼 때 총선을 약 3개월 앞두고 터진 북한의 4차 핵실험은 충분히 ‘북풍’으로 돌변할 가능성이 높다고 보기 때문이다.

그동안의 예를 보면 선거 전에 발생하는 북한의 돌발행동은 보수층의 결집을 불러와 선거에 영향을 미쳐왔다. 심지어 군사정권 때는 사실여부와 관계없이 선거 때만 되면 ‘북풍’이란 단어가 선거판을 헤집고 다녔다.

때문에 역대 선거 때마다 북한의 움직임이 주요변수로 떠올랐고, 시기상 이번 선거에도 북한의 수소폭탄 실험 성공이 북풍으로 살아날 조짐은 있다. 그러나 예전과는 달리 강풍은 없다는 것이 전문가들의 분석이다.

그러나 보수 쪽의 생각은 좀 다르다. 북풍이 예전만큼은 아니더라도 기본적으로는 현 정부와 집권여당에 유리할 것으로 내다보고 있다. 보수 성향은 세력은 잘 뭉쳐지지 않지만 북한문제와 관련해서는 응집력이 예상보다 크다는 것이다.

새누리당은 군과 정부가 북의 핵실험을 사전 인지하지 못한데 대해 일단 비판보다는 감싸기에 주력하는 한편으로는 야당에 초당적 협력을 요구하면서 안보불감증 차단에 나섰다.

김무성 대표는 국회에서 열린 최고위원회의에서 “정부도 세계평화에 정면으로 도전한 북한을 절대 묵과할 수 없다고 밝혔는데 온 국민이 한마음이 돼 북핵에 정면 대응해야 한다”며 “국민이 안심할 수 있도록 (정치권은)정쟁중단을 선언하고 국가안보 수호에 초당적으로 협력하자”고 촉구했다.

원유철 원내대표는 “북에 맞서 우리도 자위권 차원에서 평화의 핵을 갖출 때가 됐다”며 핵무장론까지 꺼내들었다.

이처럼 여야가 셈법은 다르긴 하지만 총선을 채 100일도 안 남긴 상황이어서 향후 북한의 움직임이 4·13 총선에서 유권자 표심에 변수가 될지 안 될지 여부를 놓고 정밀한 계산기를 두드리기 시작했다.


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