北 호텔, 유커 유치 위해 없앤 것은?
北 호텔, 유커 유치 위해 없앤 것은?
  • 성재영 기자
  • 승인 2019.04.20 12:17
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‘신성 불가침’ 김일성∙ 김정일 초상화 치워
평양의 한 호텔 식당 모습.
평양의 한 호텔 식당 모습.

북한 당국이 국제관광호텔 로비에 설치되었던 김일성∙김정일 부자의 대형 초상화를 풍경화로 교체했다고 자유아시아방송이 20일 전했다.

함경북도의 한 소식통은 “청진시에 있는 ‘천마산호텔’의 중앙 홀에 있던 김부자 유화상이 제거되고 그 자리에 풍경화가 설치되었다”면서 “지난해 말 호텔 내부 장식 공사를 시작해 봄철 중국 관광객을 맞기 위한 보수공사로 알았는데 김일성과 김정일을 그린 대형 초상화를 치우기 위한 공사였다”고 전했다.

소식통은 “그동안 중국관광객을 맞이하면서 제기되는 가장 큰 골칫거리는 각 호텔 중앙홀에 설치된 1호작품과 관련된 사건들이었다”면서 “중국관광객들은 호텔 중앙의 홀(로비)에 설치된 김부자 초상화 앞에서 담배를 피우거나 고성을 지르며 떠들어도 통제가 불가능했다”고 지적했다.

소식통은 또 “우리(북한)측 안내원들이 아무리 중국 관광객들에 김부자 초상화가 설치된 곳은 신성한 장소라며 경건하게 행동할 것을 강조해도 중국인들에게는 먹혀들 리가 없다”면서 “우리나라에 관광을 다녀간 중국인들 속에서 ‘조선관광’에 대한 불만 사항을 들어보면 김부자 우상화 조형물에 대한 지나친 통제를 가장 이해할 수 없다는 반응을 보이고 있다”고 설명했다.

소식통은 이어서 “유엔제재 속에서 외화가 급해 맞은 우리에게 하루에 수백 명씩 몰려드는 중국 관광객은 중요한 외화벌이 수단으로 자리매김하고 있다”면서 “그렇다고 1호 작품 앞에서의 불경한 행동을 그냥 놔둘 수도 없으니 아예 김부자의 초상화를 치우고 풍경화로 대치하기로 결정한 것 같다”고 덧붙였다.

소식통은 “특히 중국 관광객들이 1호 작품 앞에서 사진촬영을 핑계로 고성을 지르거나 손가락질을 하는 등 이상한 행동을 보이는 것도 초상화 제거의 이유가 되었을 것”이라면서 “우리(북한) 주민이 1호 작품 앞에서 이상한 언행을 보인다면 곧바로 정치범으로 몰려 엄중한 처벌을 면할 수 없다”고 말했다.

함경북도의 다른 소식통은 같은 날 “라선시에 있는 남산호텔과 원조호텔 등 중국관광객 전용 호텔의 중앙홀에 있던 김부자 초상화가 사라지고 그 자리에 풍경화가 들어섰다”면서 “중국인 관광객을 끌어오기 위해 1호 작품까지 제거한다는 사실은 우리의 외화사정이 얼마나 심각한지를 반증하는 것”이라고 설명했다.

소식통은 “라선 시내 관광호텔들이 지난 겨울부터 외국인 관광객 유치를 위한 내부시설 보수공사를 진행했다”면서 “호텔 시설을 보수해 외국 관광객에 대한 서비스를 높이려는 것으로만 알았는데 실상은 1호 유화작품을 제거하기 위한 공사였다”고 말했다.

소식통은 “라선시뿐 아니라 다른 도시의 외국인 전용 호텔도 중앙홀에 있던 김일성∙김정일 초상화를 다 제거한 것으로 안다”면서 “어떤 경우에도 1호 작품의 훼손이나 제거는 결코 있을 수 없다는 당국의 신격화도 관광객 유치를 통한 외화벌이라는 과제 앞에서 힘없이 무너지고 만 셈”이라고 강조했다.


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