38노스 “北 영변 핵시설 움직임 포착”
38노스 “北 영변 핵시설 움직임 포착”
  • 이준호 기자
  • 승인 2021.03.05 10:04
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증기발전소 가동…전문가 “미국 반응 떠보기?”
38노스 사진.
38노스 3월 2일 촬영 사진.

북한 영변 핵시설 단지에서 심상치 않은 움직임이 있는 것으로 관측됐다.

미국의 북한 전문 웹사이트인 ‘38노스’가 3일 북한 영변 핵시설 단지가 가동 중인 정황이 포착됐다고 밝혔다고 자유아시아방송이 5일 전했다.

지난 2월 25일과 3월 2일에 촬영된 위성사진을 분석한 결과, 방사성 화학 실험실에 열을 공급하는 증기 발전소가 재가동 된 것으로 보인다는 설명이다.

석탄 화력 증기 발전소가 재가동한 건 거의 2년 만이다.

보고서는 2월 말부터 3월 초까지 여러 차례 발전소 굴뚝에서 연기가 발생하는 것이 관찰되었으며, 이것은 핵무기에 필요한 플루토늄을 추출하기 위한 핵연료 재처리 준비과정이 진행 중이라는 것을 시사한다고 분석했다.

이에 대해, 미국 해군분석센터(CNA)의 켄 고스 국장은 “단순한 발전소 시스템 점검 차원의 재가동일 수도 있지만, 미국의 반응을 보려는 신호일 수 있다”고 말했다.

그는 “북한은 미국 정보 위성이 자신들의 움직임을 포착한다는 것을 알고 있다”며 “미사일 발사나 도발 없이도 미국의 관심을 끄는 방법을 알고 발전소 재가동도 그 중 한가지 방법일 수 있다”고 말했다.

미국 랜드(RAND) 연구소의 브루스 베넷 선임 연구원은 “바이든 행정부는 그동안 북한에 대해 많은 관심을 기울이지 않았다”면서 “북한의 발전소 가동은 미국의 관심을 끌고 압력을 가하기 위한 방법 중 하나일 가능성이 높다”고 지적했다.

한편, 앞서 지난 1일에는 국제원자력기구(IAEA)의 라파엘 그로시 사무총장이 “북한 내 일부 핵시설이 계속해서 가동되고 있다”고 지적하기도 했다.

그는 “원자로 가동 징후는 없지만, 최근 방사화학실험실의 증기발전소 가동 징후가 있다”면서 “국제원자력기구가 북한 핵 프로그램을 계속 감시하고 있다”고 밝혔다.

미국의 마이클 스튜드먼 인도태평양사령부 정보국장도 지난 2일 북한에서 핵활동이 이뤄지고 있다는 국제원자력기구의 보고가 사실이라면 미국과 북한 간 긴장이 고조될 것이라고 경고했다.

그는 북한의 핵관련 활동이 바이든 행정부의 관심을 끌려는 방법일 수 있다며 이러한 활동을 대북제재 완화를 위한 협상카드로 사용될 수 있다고 덧붙였다.

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