“미, 한일관계 개선 적극 나서야”
“미, 한일관계 개선 적극 나서야”
  • 최성민 기자
  • 승인 2021.02.09 17:31
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바이든 측근 쿤스 “한미일, 하나의 목적의식 필요”

조 바이든 미국 행정부가 대북정책을 전면 재검토 중인 가운데 한미일 삼국 사이의 긴밀한 공조를 통한 일치된 대북접근이 북한 핵문제 해결에 필수라고 바이든 대통령의 최측근으로 꼽히는 크리스 쿤스 상원의원이 주장했다.

9일 자유아시아방송에 따르면 미 상원 외교위원회 소속 크리스 쿤스(민주, 델라웨어) 상원의원이 최근(2월 2일) 북한 문제가 점점 더 심각해지고 있다며 대책 마련이 시급하다고 밝혔다.

과거 바이든 대통령이 부통령에 당선된 뒤 델라웨어 상원의원직을 물려받을 정도로 최측근으로 꼽히는 쿤스 상원의원은 플로리다국제대학교(FIU)가 주최한 연례 학회 행사에 나와 미국은 지금도 북한 핵개발의 구체적인 윤곽을 파악하지 못하고 있는 상황이라며 이같이 말했다.

그는 다만 “적어도 북한의 공개 발표에 따르면 북한이 계속해서 (핵)무기와 그 운반 수반을 개발 중이라는 점을 알 수 있다”고 덧붙였다.

쿤스 의원은 이어 나날이 북한의 위협이 커지는 가운데 바이든 정부가 현재 지닌 지렛대가 무엇인지 파악하고 정책을 재검토하는 것이 중요하다면서도, 무엇보다 지역적 동맹, 특히 한미일 공조를 강화하기 위한 선제적 노력이 필요하다고 주장했다.

그는 ‘미국이 중국의 역내 영향력을 제한하면서 북한의 비핵화와 한국의 안전을 담보하기 위해 할 수 있는 것들이 무엇인지’ 묻자 미국과 한국, 일본 삼국이 대북 관여에 있어 하나의 목적의식을 가지는 것이 중요하다며 이같이 답했다.

쿤스 의원의 이날 발언은 바이든 행정부가 한일 양국 간 역사문제를 둘러싼 갈등을 해소하기 위한 중재 역할에 적극 나서야 한다는 의미로 해석돼 주목된다.

그는 또 중국 없이는 북한 문제를 해결할 수 없다며, 바이든 대통령이 시진핑 중국 주석을 상대로 추진하는 대북 외교의 축은 한미일 공조가 바탕이 돼야 한다고 강조했다.

쿤스 의원은 이날 행사에서 트럼프 전 대통령이 전례 없는 대담한 개인 외교를 시도했고, 북한과 몇 차례의 정상회담을 가질 수 있었던 건 사실이지만, 맺은 결실은 매우 미미했다고 지적했다.

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