“분담금 협상, 치킨게임 되면 동맹 악화”
“분담금 협상, 치킨게임 되면 동맹 악화”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.03.12 09:54
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美 전문가들 “4월 이전 타결 어려울 것”

미국과 한국은 돌파구가 마련되지 않고 있는 방위비 분담금 협상과 관련해 서로에게 협상장으로 돌아올 것을 촉구하고 있다. 12일 VOA에 따르면 전문가들은 사실상 양측이 먼저 양보를 강요하는 상황이라고 지적하며, 주한미군 무급휴직이 시작되는 4월 전 타결 가능성이 낮다고 전망했다.

정경두 한국 국방장관은 지난달 24일 한미 국방장관 회담 뒤 열린 공동기자회견에서, 미국과 한국 간 방위비 분담금 협상이 중단된 상황을 우려하며 협상 재개를 촉구했다.

그러나 미국은 오히려 한국 측이 협상장으로 돌아와야 한다는 입장을 견지하고 있다.

클라크 쿠퍼 국무부 정치·군사담당 차관보는 지난 6일 기자들과 만나 “주한미군 한국인 근로자들의 무급휴직이 시작되는 4월 1일이 우리가 보는 시한이며, 이와 관련해 우리는 한국이 협상장으로 돌아올 수 있는 기회를 가지고 있다고 본다”고 강조했다.

국방부 국제안보 담당 차관보를 역임한 알렉산더 버시바우 전 주한미국 대사는 “양측이 서로에게 협상 재개 촉구를 하는 상황은 사실상 먼저 양보할 것을 압박하는 전략”이라고 분석했다.

그러나 주한미군 무급휴직 기한이 점점 더 다가오고 있으며, 시간이 지날수록 협상이 잠재적으로 개선보다는 악화될 가능성이 높다고 지적했다.

버시바우 전 대사는 미국은 명백히 벼랑 끝 전술을 감행하기로 한 것으로 보인다며, 하지만 4월 15일 한국 국회의원 선거가 있는 점을 감안하면, 무급휴직이 시작된다고 하더라도 한국 측이 양보할 가능성은 낮다고 내다봤다.

한국과 같은 민주주의 국가가 선거를 앞둔 상황에서, 상대 정부에 대한 압박을 강화해 불편한 입장을 강요하는 전술은 협상 타결 전망을 더 어둡게 만든다는 설명이다.

빈센트 브룩스 전 한미연합사령관은 양측이 주한미군 무급 휴직 문제를 이른바 ‘겁쟁이 놀이’의 논리로 임한다면, 동맹 손상이라는 모두가 손해를 보는 결과를 초래할 것이라고 경고했다.

치킨 게임, 이른바 겁쟁이 놀이는 ‘게임 이론’에서 제시하고 있는 상황으로, 양쪽 모두 물러서지 않을 경우 가장 나쁜 결과를 초래한다는 내용이 핵심이다.

브룩스 전 사령관은 주한미군 무급휴직 문제는 분담금 협상의 지렛대로 허세를 부릴 수 있는 사안이 절대 아니라고 지적했다.

그러면서 실제 무급휴직이 시작된다면, 분담금 협상과는 별도로 파급 효과를 최소화할 수 있는 방안에 대해 양측이 진지하게 논의해야 할 때라고 밝혔다.

미 중앙정보국(CIA) 북한 분석관을 지낸 브루스 클링너 헤리티재단 선임연구원도 현재 양측 협상단 모두 정치적 셈법에 따라 움직이고 있다고 지적했다.

그러면서 한미 정상 차원의 타협 없이는 해결이 어려운 상황이지만, 총선을 앞두고 있는 한국 문재인 대통령으로선 설령 타협을 하더라도 국회 비준을 받기 어렵기 때문에 유연성을 발휘하기 어려운 형국이라고 말했다.

이에 대해 브룩스 전 사령관도 방위비 분담금 협상 결과는 당장 선거가 임박해 있는 한국이 대선을 앞둔 미국보다 정치적으로 더 영향을 많이 받는 사안이라고 지적했다.

브루스 베넷 랜드연구소 선임연구원도 이같은 견해에 공감을 나타내면서도 문제는 도널드 트럼프 대통령의 셈법이라고 말했다.

베넷 선임연구원은 한국에서 이끌어낸 양보가 향후 일본 등 다른 동맹국들의 협상 기준점이 된다는 점에서 트럼프 대통령이 쉽게 물러서질 않을 것이라고 분석했다.

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