“북, 정보 제한으로 우한 폐렴에 더 취약”
“북, 정보 제한으로 우한 폐렴에 더 취약”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.02.27 10:00
  • 댓글 0
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킨타나 “보건 전문가 등 제약 없는 접근 허용해야”

북한에서 우한 폐렴(코로나19) 발병을 막기 위해 북한과 국제사회가 협력해야 한다고 토마스 오헤야 킨타나 유엔 북한인권 특별보고관이 강조했다고 자유아시아방송이 27일 전했다.

킨타나 특별보고관은 전날 북한이 유엔 기구들로부터 지원을 요청하고 출입국을 철저히 통제하는 등 코로나19 발생을 막기 위해 취한 노력을 지지한다고 말했다.

킨나타 보고관은 이날 발표한 성명에서 이 같이 밝히고 외부 세계는 북한의 지원에 응할 준비를 하고, 북한 당국도 보건 전문가와 인도주의 활동가에게 완전하고 제약 없는 접근을 허용해야 한다고 강조했다.

킨타나 보고관은 특히 북한 당국이 주민의 정보 접근권에 대한 제약을 완화해야 한다고 지적했다.

더 이상 북한을 고립시키는 것이 우한 폐렴에 대한 대응책이 될 수 없다는 것이 킨타나 보고관의 주장이다.

킨타나 보고관은 다수의 북한 주민, 특히 지방 거주자들은 보건, 물 그리고 위생에 관한 권리를 충분히 누리지 못하고 있다고 지적했다. 북한 인구 10명 중 4명 이상은 영양실조에 시달리고, 북한 내 교육 혹은 보건기관 절반 가량이 적절한 물과 위생 시설 부족을 겪고 있다고 밝혔다.

토마스 오헤아 킨타나 북한인권 특별보고관. 유엔 웹사이트
토마스 오헤아 킨타나 북한인권 특별보고관. 유엔 웹사이트

북한 당국에 의한 정보 접근권 제약으로 북한 주민들은 이 같은 상황에서 전염병에 더욱 취약할 수 밖에 없다고 그는 주장했다.

따라서, 우한 폐렴의 위협은 정치적 합의가 이뤄질 때까지 북한 주민의 인권문제를 미룰 수 없다는 점을 확인시켜준다고 강조했다.

킨타나 보고관은 그러면서 대북제재가 북한 주민의 인권에 해로운 영향을 주고 있는 지 여부를 검토해야 한다고 거듭 주장했다.

킨타나 보고관은 이어 북한 내에서 활동하는 인도적 지원 단체들이 정수용 필터, 위생 기구, 우물파기 사업 자금 지원 등 북한 주민의 생명을 구할 수 있는, 무해한 것으로 보이는 물품들에 대한 반입 승인을 받아야 한다는 점에도 주목했다.

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