北, 中 파견 무역일꾼에 “방역자금 급하다”
北, 中 파견 무역일꾼에 “방역자금 급하다”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.02.12 10:03
  • 댓글 0
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“비상 사태” 강조…평양에 우한 폐렴 환자 발생

우한 폐렴(신종 코로나바이러스) 대응에 총력을 기울이고 있는 북한이 최근 중국에 나와 있는 무역일꾼들에게 내부 방역사업에 필요한 자금을 마련하라는 지시를 내렸다고 데일리NK가 12일 전했다.

대북 소식통은 11일 “지금 북한에서 바이러스 방역 사업을 철저히 벌이고 있는데, 이런 상황에 최근 중국에 있는 무역일꾼들에게 방역에 드는 비용을 마련하라는 명령이 내려왔다”고 전했다.

신종 코로나바이러스의 기세가 꺾이지 않고 있는 상황에서 북한 당국이 중국에 파견된 무역일꾼들에게 바이러스 대응에 필요한 자금 마련을 강요하고 있다는 이야기다. 북한 당국이 국경을 폐쇄하고 주민들의 개인위생 강화를 주문하는 등 그 어느 때보다 철저하고 엄격하게 관련 상황에 대처하고 있지만, 내부적으로는 감염병 관리에 어려움을 겪고 있다는 점을 엿볼 수 있는 대목이다.

실제 북한 당국은 무역일꾼들에게 ‘조국의 어려운 현실을 이겨내기 위해 자금을 마련해 보내야 한다’고 강조하면서 개별 1500 위안(한화 약 25만원)이라는 구체적인 금액까지 제시한 것으로 알려졌다. 그러나 북한 무역일꾼들은 당국의 이 같은 자금 강요로 인해 곤란한 처지에 놓여있다는 전언이다.

소식통에 따르면 현재 중국 무역일꾼들은 우한 폐렴 대응에 필요한 자금 뿐만 아니라 당국에 바칠 충성자금도 마련해야하는 이중고에 시달리고 있다. 우한 폐렴으로 중국 내 공장이 문을 닫고 무역도 차단돼 벌이가 마땅찮은 상황인데, 방역사업에 필요한 자금은 물론 북한 당국이 부과한 충성자금 할당량까지 채워야 하는 형편이라는 것이다.

그러면서 그는 “상황이 이런데도 조선은 음력설이 끝난 직후에 ‘국가가 비상 상황이다’ ‘당 자금 내는 문제는 바이러스를 핑계로 예외가 될 수 없다’면서 무역일꾼들을 다그칠 뿐 사정을 봐주지 않고 있다”면서 “이에 무역일꾼들은 ‘예비금으로 감춰뒀던 돈까지 꺼내야 할 판’이라며 걱정하고 있다”고 덧붙였다.

일례로 중국 랴오닝성에 있는 한 북한 무역회사의 경우, 지난해 말 10만 달러(약 1억 1000만원)의 충성자금 할당량이 내려졌다는 게 이 소식통의 설명이다.

한편, 식당이나 공장에서 일하는 노동자들도 우한 폐렴으로 외화벌이에 차질을 빚고 있다고 한다.

소식통은 “작년 말에 정해진 곳 없이 무작정 중국에 나온 노무자들이 많은데, 지금까지 일도 못 구하고 폐렴 때문에 방에 갇혀 있다”면서 “이들은 밥값이라도 벌기 위해 방에서 할 수 있는 수공업 일을 하고 있는데 1인당 하루 10위안(약 1600원)도 못 벌고 있다. 그런데 채소값도 비싸져서 지금 먹는 것이 형편없다”고 말했다.

이런 가운데 북한 내 우한 폐렴 감염자가 발생했다는 소식이 중국 내 무역일꾼들 사이에서 퍼지고 있는 것으로 전해졌다.

본보와 접촉한 한 북한 무역일꾼은 “평양에 비루스(바이러스) 감염자와 사망자가 발생했다고 들었다”면서 “중국에 나온 일군(일꾼)들 대부분이 평양에서 온 사람들이라 다들 가족 걱정을 하고 있다”고 말했다.


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