“北, 우한 폐렴 정보 투명하게 공개해야”
“北, 우한 폐렴 정보 투명하게 공개해야”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.02.07 09:54
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격리자 존재 시사했지만 관련 정보 제공 않아

북한은 우한 폐렴(신종 코로나바이러스)과 관련해, 자국 내 감염자가 없다고 주장할 뿐 의심 환자나 격리자 등에 관한 정보를 공개하지 않고 않다. 전문가들은 북한이 이런 방식으로는 효율적으로 대응하지 못할 것이라며, 국제사회와 주민들과 정보를 투명하게 공유해야 한다고 말했다고 VOA가 7일 전했다.

북한 노동신문은 5일 “비상방역지휘부에서는 격리자들을 대상하는 성원들을 고정시키고 보호복과 마스크를 비롯한 의료품 등을 원만히 보장해주기 위한 대책을 세우고 있다”고 보도하며 격리자가 있음을 시사했지만, 이에 관한 자세한 정보는 제공하지 않았다.

북한은 과거 중증급성호흡기증후군(SARS 사스)나 중동호흡기증후군 (MERS 메르스)가 발생했을 때도 발병자가 없다고 주장했을 뿐, 국내 발병 상황에 관한 정보를 공유하지 않았다.

다만 2017년 12월에 발생한 A형(H1N1) 신종독감에 관해서는 세계보건기구(WHO) 평양사무소에 사망자와 감염자 수를 보고한 바 있다.

로베르타 코헨 전 미국 국무부 인권담당 부차관보는 그동안 북한 정부가 국제 기구들에게 정보를 투명하게 제공하지 않았다고 말했다.

특히 북한이 ‘공중 보건과 개발’를 돕는 국제 기구들에게 충분한 정보를 제공하지 않은 역사가 있다고 지적했다.

제롬 소바쥬 전 유엔개발계획(UNDP) 평양사무소장도 이에 동의하면서, 국제 기구들이 북한 정부로부터 정보를 전달받기 어려웠다고 말했다.

특히 북한에 예방 접종과 모자∙소아 보건 등 의료 관련 자료와 수치가 없었다고 지적하면서, 이것이 북한 정부가 신종 코로나바이러스 감염 관련 수치를 공유하지 못하는 배경 중 하나일 수 있다고 설명했다.

북한에 자료와 정보를 수집하는 문화가 없을 뿐 아니라, 북한은 세계에서 자료가 가장 적은 나라일 것이라는 것이다.

또한 북한과 같은 ‘전체주의 정권’에서는 개인이 ‘나쁜 소식’을 전달하는 것을 허락하지 않는 분위기가 있다고 덧붙였다.

미국 존스 홉킨스 의과대학 ‘인도주의 보건센터’ 코틀랜드 로빈슨 교수는 북한이 국제보건기구와 보건 전문가들뿐 아니라 북한 주민들과도 정보를 공유해야 한다고 말했다.

이어 북한이 새롭게 등장한 질병에 관한 정보를 공유하지 않음으로써 바이러스 전파 기간을 늘리고 효과적인 대응을 하지 못하게 하는 위험성을 안게 된다고 지적했다.

특히 우한 폐렴은 치료법이 없을 뿐 아니라, 감염∙전파 경로도 불분명하고 감염시 위험 정도도 불분명한 질병이라는 것이다.

로빈슨 교수는 또 북한 정부가 우한 폐렴에 ‘투명하게’ 대응하지 않을 경우, 북한 주민들이 정부와 의료 체계를 믿지 못하는 결과를 초래할 수 있다고 말했다.


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