"북한 '새 전략무기', 공중 핵 폭발?"
"북한 '새 전략무기', 공중 핵 폭발?"
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.01.02 09:54
  • 댓글 0
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미 전문가들 “고체연료 ICBM 가능성도”

전문가들은 북한 김정은이 언급한 새 전략무기가 구체적으로 어떤 것인지를 두고 다양한 관측을 제기하고 있다. 고체연료 ICBM일 가능성이 거론되지만, 단순한 위협적 수사일 수 있다는 의견도 나오고 있다고 VOA가 2일 전했다.

김정은은 지난달 31일 노동당 전원회의에서 새로운 전략무기 공개를 예고했다.

독일의 미사일 전문가인 마커스 실러 박사는 1일 전략무기는 사실상 핵탄두 탑재를 의미한다며, 대륙간탄도미사일 기반 무기 가능성을 제기했다.

그러나, 지난 2017년 화성 15형 만으로도 이미 미 본토 타격 능력을 과시한 만큼 김정은이 언급한 ‘충격적 실제 행동’의 효과를 증폭시키기 위해선 기존 무기 이상의 성능을 세계에 과시할 필요가 있다고 설명했다.

실러 박사는 핵 강국인 미국, 러시아, 중국 모두 고체연료 기반으로 전환했다는 점에서 이들 나라들과 동등한 역량을 보유했다는 점을 선전하기 위해 고체연료 기반 ICBM 역량 과시에 초점을 둘 것으로 추정된다고 밝혔다.

실러 박사는 그러나 북한의 실제 개발 역량을 감안할 때 행동에 옮기게 되더라도 화성 15형과 마찬가지로 러시아 기술 등의 외부 도움 또는 핵심 부품 구매에 의존한 ‘과시용’일 가능성이 높다고 말했다.

한미연합사 작전참모 출신인 데이비드 맥스웰 민주주의수호재단 선임연구원은 “상정할 수 있는 가장 최악의 상황은 핵탄두 탑재 대륙간탄도미사일의 태평양 상공에서의 공중 폭발”이라고 말했다.

이는 그동안 실제 역량에 의문이 제기돼온 재진입체 기술 검증도 동반한다며, 만약에 성공한다면 기존 방위전략의 판도를 뒤집어 놓을 만한 이른바 ‘게임 체인저’가 될 수 있다고 말했다.

맥스웰 선임연구원은 북한이 만약 이를 실제 과시하게 될 경우, 향후 북한이 발사하는 모든 미사일이 미국을 겨냥한 핵탑재 대륙간탄도미사일이 될 수 있다는 점을 의미한다고 말했다.

맥스웰 선임연구원은 발사 준비시간이 짧은 고체연료 기반 대륙간탄도미사일의 가능성도 있다며, 이 역시 미 본토에 대한 기습공격에 초점을 맞추고 있기 때문에 방위 셈법을 바꾸는 ‘게임 체인저’가 될 수 있다고 주장했다.

브루스 베넷 랜드연구소 선임연구원은 실제 핵탄두 탑재 ICBM 발사 가능성에 주목했다.

북한은 지금까지 실제 핵탄두를 탑재한 실험은 감행하지 않았다는 점에서 태평양 공해상에 핵탄두 탑재 ICBM 발사 자체로 ‘새로운 전략무기’로 주장할 수 있다는 것이다.

베넷 선임연구원은 모든 전자기기를 태우는 전자기펄스(EMP) 기반 탄두를 대륙간탄도미사일에 탑재해 태평양 공해상에 폭발하는 상황도 상정할 수 있다고 말했다.

베넷 선임연구원은 그러나, 김정은이 언급한 새 전략무기가 단순한 위협적 수사일 가능성도 배제할 수 없다고 밝혔다.

북한은 장거리 미사일 발사 등과 관련한 위협적 수사만으로도 충분히 한미 동맹을 분리하는 효과를 노릴 수 있다는 것이다.

베넷 선임연구원은 북한이 실제 도발할 경우 이는 한미 동맹의 단결로 이어질 수 있기 때문에 수사적 위협에 따른 고도의 정치적 선전술일 수 있다고 말했다.


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