'양민학살'이 아니라 '민간인학살'이었다?
'양민학살'이 아니라 '민간인학살'이었다?
  • 김용호
  • 승인 2002.08.28 04:11
  • 댓글 0
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<한겨레21>의 '민간인이 정확' 기사를 읽고

^^^▲ 이제 정말 진실을 밝혀라!
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<한겨레21>은 1999년 "아! 몸서리쳐지는 한국군"이란 폭로기사 이후 1년 반 동안 베트남전에 대한 캠페인 기사를 쓰면서 줄곧 '양민학살'이라는 용어를 사용해왔다.

그런데 지난 5월29일자 제361호 <한겨레21>의 "독자편집위원회" 에서 '양민학살'은 잘못되었으니 '민간인학살'이라는 말로 바꿔써야 한다는 의미의 발언을 했다. 그리고 이후 이어지는 대담에서는 '양민' 대신 '민간인'이라는 표현을 사용하였다.

그렇다면 그동안 <한겨레21>이 사용해온 '양민학살'이라는 용어를 모두 '민간인학살' 바꿔야 하지 않겠는가? 그 모든 기사의 내용을 모두 바꿀 수는 없다 하더라도 그 사실을 편집위원들의 대담 한 구석에서만 말할 게 아니라 적어도 그간 <한겨레21>에서 수없이 '양민학살'이라 주장해온 기사를 봐온 독자들에게도 알려야 하는 게 도리가 아닌가?

그동안 참전자들이 그토록 '양민학살'이 아닌 '민간인 피해'라고 설명할 때는 무시하더니 이제와서 '양민'이란 표현은 적절치 못했고 '민간인'이 정확한 표현이라니 그러면서도 그것을 단지 편집위원회에서만 밝히고 있으니 이것을 대체 어떻게 받아들여야 하는 것인가? 그나마의 의사 표명만으로도 기꺼이 고마워하고 있어야 할 것인가?

그러나 그것은 아니다. 좀더 근본적인 문제를 물어야 한다. 이제는 '아! 몸서리 쳐지는 한국군'이라는 제목의 기사에서 언급되고 이후 여러곳을 통해 전해진 '조직적이고 체계적인 군사작전' 즉, 명령지휘계통에 의한 대규모 '민간인 학살(?)'이 "이 이루어진듯한 기사를 쓰게된 그 경위를 밝혀야 한다.

<한겨레21>에 증언함으로써 마치 학살이 조직적으로 이루어진 것처럼 믿게 한 청룡중대장은 분명 자신이 '싹쓸이 명령을 내린 사실이 없다'라는 증언을 하였고, 두어 명의 청룡용사들이 자신들이 용의자를 죽였다고 <한겨레21>의 지면을 빌어 고백한 건 자신들이 '알아서 처리한(죽여버린) 일' 즉, 개인적인 살인행위라고 증언하였으니 개인적인 '살해(학살)사건'이라는 것이 분명하지 않은가?

그렇다면 <한겨레21>에서 밝히고 있는 몇 백명도 아닌 수 천명에 달한다는 '끔찍하게 학살된 민간인'의 수치는 어디서 나오는 것인가? 베트남 인민공화국으로의 통일을 위하여 자유월남인들을 유린하던 베트콩의 활동 거점인 '베트콩 마을' 사람들의 말을 그대로 인정한 것임을 짐작케 하는 것은 '마을 인민위원회'가 작성한 전쟁 자료와 '피해자들의 증언'이다.

그러나 전쟁 당시 베트콩인지 정말로 선량한 민간인지도 모를 피해자의 증언만으로 '아!.몸서리쳐지는 한국군'으로 단정하여 대한민국의 파월 한국군 전체를 학살자로 내몰다니. "아! 몸서리 쳐지는 한국군"이라는 제하의 기사 내용에 대한 공식적인 정정이나 합당한 설명이 없다면 <한겨레21>의 기사는 정말 '아.! 몸서리쳐지는 기사'로 기억될지도 모른다.

공산통일을 이루어 승리한 자가 모든 자유월남쪽 백성들을 모아 재교육 캠프에 수용하여 몇 달씩 공산화된 체제에서 살아남는 방법을 주입하고 그렇게 하여 살아남은 사람들이 말하는 피해 사실은 믿을 수 있고 죽음의 그림자가 늘 따라다니는 전쟁터에서 살아 돌아온 노병사들의 생생한 체험에 의한 증언은 믿지 못한 결과가 <한겨레21>의 기사를 낳은 것이라면 <한겨레21>의 의도가 아무리 좋다 하여도 결코 지지를 받을 수 없을 것이다.

<한겨레21>은 이미 다 지난 일이라 하지 말고 이제라도 "아.! 몸서리 쳐지는 한국군" 제하의 보도에 대한 자체분석과 반성을 하고 뭔가 구체적인 움직임을 보여야 할 것이다. 언론개혁은 입으로만 하는 게 아니질 않는가?


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