KAI, 항우연 주관 차세대 중형위성 1호기 공동개발 착수
KAI, 항우연 주관 차세대 중형위성 1호기 공동개발 착수
  • 김태형 기자
  • 승인 2015.09.07 14:27
  • 댓글 0
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위성부터 발사체까지 우주기업 위상 갖춰, 우주기술 산업화 박차

▲ 차세대중형위성 ⓒ뉴스타운

한국항공우주산업㈜(KAI)은 7일 한국항공우주연구원(항우연)이 주관하는 '차세대 중형위성 1호기'의 공동개발에 착수했다고 밝혔다.

KAI는 차세대 중형위성 1호기 공동개발을 통해 항우연이 그동안 축적해 온 위성 개발경험과 시스템, 본체, 탑재체 개발기술 등을 이전받게 된다.

차세대 중형위성 1호기는 500kg급 정밀지상관측용(흑백 0.5m급, 칼라 2.0m급) 위성으로 2019년 말까지 국내 독자 개발하는 것을 목표하고 있다.

차세대 중형위성 사업은 정부 주요 국정과제인 '우주개발 중장기 계획'의 핵심 사업으로, 2025년까지 총 12기의 위성을 개발·발사한다는 계획이다.

차세대중형위성 사업은 과거 국가 주도로 진행됐던 위성 사업과 달리 민간 기업이 개발을 주관하는 방식으로 추진되며, 양산체계를 갖추는 첫 사례다.

KAI는 항우연으로부터 이전받은 위성개발 기술력을 기반으로, 2호기부터는 설계·제작 등 위성 개발 전 과정을 모두 주관하게 될 예정이다.

또한, 1호기 개발과정에서 500kg급 표준 위성 플랫폼을 확보하여 양산산업화 함으로서 추가 개발 시 경제성을 높이고, 수출까지 추진한다는 목표다.

KAI 관계자는 "광학(EO), 레이더(SAR), 적외선(IR) 등 다양한 탑재체를 자유롭게 장착 가능한 표준 위성 플랫폼을 활용해 위성의 가격 경쟁력을 확보하고 개발기간은 크게 단축시킬 수 있다"며 "차세대 중형위성은 우주산업을 수출산업화하는 시발점이 될 것으로 확신한다"고 말했다.

차세대 중형위성은 지상관측위성, 감시위성, 기상/환경위성, 우주과학 위성 등으로 다양하게 개발된다.

미래부를 비롯해 국토부, 환경부, 기상청, 산림청, 통계청, 농진청 등 다양한 기관에서 활용할 계획이며 한국형발사체에도 탑재될 예정이다.

최근 KAI는 정부의 우주산업 발전계획의 핵심사업인 '한국형발사체 총조립 사업' 수행과 '차세대 중형위성' 공동개발 등에 참여하며 본격적인 우주전문 기업으로서의 성장을 준비하고 있다.

KAI는 이들 사업을 기반으로 국내외 중/대형 위성 개발과 상용위성 발사 서비스 시장 진출 등을 목표하고 있으며, 향후 10년 내 20배 이상 증가한 연 3,500억원 규모의 매출을 달성할 것으로 전망했다.

우주사업 연구 인력은 현재 100여명 규모에서 320여명으로 3배 이상 충원할 계획이다.

또한, 사천/진주지역에 2016년 완공을 목표하는 3,300m2 규모의 발사체 총조립공장 설계를 다음 달부터 시작할 예정이다.

우주산업 관계자는 "차세대 중형위성 등의 생산을 위한 위성분야 생산공장과 대규모 R&D 센터 건립도 사천/진주 지역에 추진되고 있어 이 지역을 중심으로 국내 우주산업 관련 인력·개발·생산 인프라가 모두 갖춰질 것이다"고 전망했다.

KAI는 그동안 다목적실용위성(아리랑) 2호, 3호, 5호, 3A호 및 6호 등 정부 우주개발 사업에 주도적으로 참여하며, 500kg부터 1,500kg급의 위성본체 개발역량을 축적해 왔다.

또한, T-50, 수리온 등 다양한 국산항공기의 성공적 개발을 통해 쌓은 기술력과 사업관리 역량, 1,400여명의 전문개발/기술 인력 등을 기반으로 우주분야에서도 빠른 성장을 자신하고 있다.

KAI 하성용 사장은 "진입장벽이 매우 높은 세계 우주시장을 개척하기 위해 항공기와 발사체/위성을 연계하는 패키지 수출 등 다양한 전략을 수립하고 있다"고 말했다.


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