WFP “북한, 코로나 사태 위기 국가”
WFP “북한, 코로나 사태 위기 국가”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.04.09 09:43
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“경제적 여파 더 충격적…1,220만 명 영양부족”

유엔이 북한을 신종 코로나바이러스 영향에 따른 위기 국가 중 하나로 꼽았다고 VOA가 9일 보도했다.

유엔 세계식량계획(WFP)은 최근 발표한 ‘코로나19: 전 세계 가장 가난한 사람들에게 미칠 잠재적 영향’ 보고서에서, 북한을 신종 코로나 사태에 따른 위기 국가로 꼽았다.

신종 코로나의 세계적 대유행이 빈곤 국가의 경제와 식량 안보에 미칠 수 있는 영향을 분석하고, 이를 바탕으로 위기에 처한 49개 국가를 지목하며 북한을 포함시킨 것이다.

그러면서 북한 내에는 1,220만 명의 주민이 만성적인 식량 불안정과 영양부족 상태에 있다고 지적했다.

이같은 수치는 만성적인 식량 불안정 인구수가 표기된 39개의 위기 국가 중에서 나이지리아와 방글라데시, 에티오피아에 이어 4번째로 많은 것이다.

앞서 WFP는 지난해 식량농업기구(FAO) 등 4개의 유엔 기관과 협력해 발표한 ‘세계 식량안보와 영양 상태’ 보고서에서도 1,220만 명의 북한 주민, 즉 전체 인구의 47.8%가 영양결핍 상태에 있다고 지적한 바 있다.

이는 2018년 보고서에서 북한 전체 인구의 43%인 1,100만 명이 영양결핍 상태라고 밝혔던 것보다 더 악화된 상황이다.

한편, 이번 보고서가 밝힌 49개 위기 국가 가운데 아프리카와 중동 국가가 33개로 대부분을 차지했다.

이어 아시아 국가가 북한 등 8개국, 남미와 카리브해 국가 6개국, 유라시아 국가 2개국 순이었다

보고서는 특히 빈곤 국가들에게는 신종 코로나 자체 보다 경제적 결과가 더 충격적일 것이라고 강조했다.

신종 코로나바이러스로 인해 전 세계적으로 기아가 심화되고, 전염병이 빈곤국의 경제와 식량 안보에 영향을 미칠 수 있다는 것이다.

특히 식량 무역과 생산에 미치는 영향을 우려하면서, 식량 부족 국가들은 무역을 통해 부족량을 메꿀 수 있었지만 바이러스 여파로 수입량이 줄어드면 식량 안보가 영향을 받을 수밖에 없다고 지적했다.

또 아시아 일부 지역 등 본격적인 농사철을 앞둔 국가에서 바이러스가 농업 생산성에 영향을 미칠 수 있다고 전망했다.

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