中 신화통신 ‘바이든 응원’ 돌연 증발
中 신화통신 ‘바이든 응원’ 돌연 증발
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.10.31 17:17
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사장 교체…트럼프 비판에서 중립으로 선회
사장 교체인사를 알린 24일 신화통신 기사. 신화통신 홈페이지
사장 교체인사를 알린 24일 신화통신 기사. 신화통신 홈페이지

중국 공산당(중공) 관영매체의 미국 대선 논조가 변화가 감지됐다고 에포크타임스가 31일 전했다.

지난 23일, 전날 열렸던 미 대선후보 TV토론 소식을 전한 신화통신 기사에서는 민주당 조 바이든을 응원하는 내용이 거의 사라졌다.

이날 중국 국무원은 신화통신 사장을 해임하고 후임에 허핑 부사장을 승진 발탁했다.

사장 교체인사가 단행된 날, 신화통신 미 대선 보도 논조가 크게 달라진 점에 관해 에포크타임스 대만지사의 중국전문가 중위안은 “중공 지도부가 신화통신이 미국 대선을 잘못 보도해 지도부의 오판을 유도했다고 봤을 것”이라고 분석했다.

그는 이 사태의 책임이 중공 최고권력층인 상무위원회 소속 왕후닝 상무위원에게까지 미칠 수 있다고 관측했다.

‘시진핑 책사’ 왕후닝은 중앙정신문명건설위원회 주임을 겸직하는데, 한국의 방송통신심위원장과 비슷한 성격의 직위다. 즉 중공의 언론, 선전 분야 최고책임자다.

TV토론을 전후로 신화통신의 보도는 드라마틱한 변화를 보인다.

21일 신화통신은 ‘전염병이 새롭게 정의한 미국 대선…유권자 4천300만명 사전투표’ 기사에서 “방역이 트럼프의 최대 약점”이라며 바이든의 트럼프 행정부 방역대책 비판을 비중있게 전했다.

또한 “바이든의 신뢰도가 트럼프보다 높다…과거 트럼프가 우세했던 경제정책도 지금은 우열을 가릴 수 없다”며 덧붙였다.

22일에는 ‘현장 유세로 분주한 트럼프, TV토론 준비하는 바이든’ 기사에서 “미국의 위험한 궤도이탈, 바이든의 리더십으로 수렁에서 벗어나 미래로 나아가기를 바란다”는 USA투데이(USA Toady)의 한 사설을 인용해 바이든을 편들었다.

하지만 23일자 기사에서 신화통신은 중립적인 방향으로 크게 선회했다.

통신은 토론에 임한 두 후보의 견해 차이를 간단히 요약하면서, 미국 내 코로나 확산이 완화돼 경제와 학교 수업을 재개해야 한다며 바이든의 봉쇄론을 비판한 트럼프의 목소리를 전했다.

또한 “링컨 대통령을 제외하면 나보다 더 흑인을 위하는 사람은 없다”며 “(나는) 인종 차별이 가장 적은 사람”이라고 한 트럼프의 말도 인용했다.

의료, 환경보호, 경제 분야에서 트럼프와 바이든의 차이를 정리하고 “중국은 규칙을 지켜야 한다….시진핑은 악당”이라는 한 바이든 발언은 제외한 채 “트럼프와 바이든이 국가안보에 관해 각자 입장을 밝혔다”고 했다.

최근 불거진 바이든 부자의 비리 의혹에 대해서는 “양측은 상대방의 부패를 비난하면서 자신의 부패 의혹은 부인했다”고 뭉뚱거렸다.

중위안은 “신화통신은 지금까지와 달리 트럼프의 발언을 여러 차례 직접 인용하고 먹칠하는 식의 보도는 삼갔다”고 강조했다.

그는 “시진핑은 항미원조를 언급하며 미국과 대결 분위기를 띄웠지만 이는 내부 선전용으로 자신의 지위를 다지기 위한 측면이 크다. 정작 트럼프 본인을 상대로는 조심스러운 태도다”라고 주장했다.

이어 “신화통신 사장 교체는 당 지도부 의사와 다른 정면충돌, 비방성 보도를 차단하기 위한 조치로 보인다”고 말했다.

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