트럼프, 보수파 배럿 대법관 지명
트럼프, 보수파 배럿 대법관 지명
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2020.09.27 16:08
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- 민주당, 보수파 대법관 철회시킬 묘수 없어 고민
트럼프 대통령은 25일(현지시각) 배럿 판사를 지명자로 발표하면서 “헌법에 대한 변함없는 충성심을 가진 뛰어난 학자·판사”라고 표현했다.
트럼프 대통령은 25일(현지시각) 배럿 판사를 지명자로 발표하면서 “헌법에 대한 변함없는 충성심을 가진 뛰어난 학자·판사”라고 표현했다.

도널드 트럼프(Donald J. Trump) 미국 대통령이 사회 보수주의자들이 선호하는 에이미 코니 배럿(Amy Coney Barrett, 48)을 사망한 87세의 루스 베이더 긴즈버그 전 연방대법관의 후임으로 신임 대법관에 지명했다.

트럼프 대통령은 백악관 로즈 가든에서 연설하면서 그녀를 비길 데 없는 업적의 여성이라고 표현하면서 지명했다고 BBC방송이 27일 보도했다.

트럼프 대통령과 공화당은 배럿에 대한 상원 인준 청문회와 표결 및 공식 임명을 대선 투표날인 113일 전에 마친다는 계획이다.

11월 대선이 임박함에 따라 트럼프 대통령의 이번 지명은 상원에서 치열한 인준 싸움을 촉발할 것으로 보인다.

트럼프 대통령은 25(현지시각) 배럿 판사를 지명자로 발표하면서 헌법에 대한 변함없는 충성심을 가진 뛰어난 학자·판사라고 표현했다.

민주당 대통령 후보인 조 바이든(Joe Biden)은 상원에 미국민이 차기 대통령을 선출할 때까지 이 공석에 대해 행동하지 말라고 촉구하고, “미국 헌법은 유권자들에게 법정에서 누가 봉사하는지에 대한 그들의 목소리를 들을 수 있는 기회를 주기 위해 고안되었다. 그 순간은 지금이고 그들의 목소리가 들려야 한다고 말했다.

배럿 판사가 확정되면, 보수 성향의 대법관들이 가까운 장래에 연방대법원에서 63의 다수당 자리를 차지하게 된다.

48세의 이 재판관은 2017년 닐 고르수치(Neil Gorsuch), 2018년 브렛 캐버노(Brett Kavanaugh)에 이어 현직 공화당 대통령이 임명한 세 번째 재판관이 된다.

연방대법원의 9명의 재판관은 임기가 평생이며, 그들의 판결은 총기와 투표권에서부터 낙태와 선거 자금에 이르기까지 모든 것에 대한 공공 정책을 형성할 수 있다.

최근 몇 년간 법원은 동성결혼을 50개 주 전체로 확대하고 트럼프 대통령의 무슬림 국가 주도의 여행금지 조치를 허용했으며, 미국의 탄소배출량 감축 계획을 연기하기도 했다.

대법관에 지명된 보수 가톨릭 신자 에이미 코니 배럿(Amy Coney Barrett, 48)
대법관에 지명된 보수 가톨릭 신자 에이미 코니 배럿(Amy Coney Barrett, 48)

* 에이미 코니 배럿은 누구 ?

인디애나 주의 노트르담 대학교 로스쿨을 졸업한 후, 그녀는 고() 안토닌 스칼리아(Antonin Scalia) 판사 밑에서 서기로 근무했다. 2017년에는 트럼프 대통령이 시카고에 본사를 둔 제7 순회상고법원에 지명한 바 있다.

2013년 잡지 기사에 따르면, 그녀는 독실한 가톨릭 신자로 묘사된다. 그녀는 인생은 임신에서 시작된다고 말했다. 이는 그녀가 1973년 전국적으로 낙태를 합법화한 대법원 판결을 뒤집기를 열망하는 종교 보수주의자들 사이에서 가장 인기 있는 사람이 되게 한다.

LGBT(성소수자) 단체들은 그녀가 보수적인 가톨릭 단체인 찬양의 사람들(People of Praise)’의 회원을 비판해 왔는데, 학교 네트워크는 이성애자 부부들 사이에서만 성관계가 일어나야 한다는 믿음을 담은 지침을 가지고 있다.

배럿 판사는 트럼프 대통령의 강경 이민 정책에 찬성하는 판결을 내리고, 총기 권리를 확대하는 데 찬성하는 견해를 표명했다.

보수주의자들은 그녀가 트럼프 대통령의 민주당 전임자인 버락 오바마가 도입한 건강보험 제도인 건강보험개혁법(ACA, Affordable Care Act : 이른바 오바마케어)’에 반대하는 판결을 내리기를 바라고 있다. 오바마케어는 저소득층까지 의료보장제도를 확대하는 법안을 말한다.

2천만 명의 미국인들이 법원이 오바마케어로도 알려진 이 법안을 번복할 경우, 그들의 건강 보험 혜택을 잃을 수 있다.

척 슈머(Chuck Schumer) 상원 민주당 대표는 26의 발표에 이어 동료 상원의원들에게 배럿 판사의 인준 표결이 오바마케어의 종말을 의미할 수 있다고 경고하고, "에이미 코니 배럿 판사의 상원의원 인준 청문회는 오바마케어를 폐지하고, 수백만 미국인들의 보호를 없애기 위한 투표라며 경각심을 불러 일으켰다.

지명이 된 바렛 판사는 26일 대법관으로서의 그녀의 판결은 오직 법에 근거할 것이라고 말했다.

그녀는 재판관들은 정책 입안자가 아니며, 그들이 가질 수 있는 어떤 정책적 관점은 과감히 제쳐놓아야 한다고 말했다.

* 배럿 판사는 최종적으로 확정될 것인가?

백악관은 공화당 상원 의원실과 접촉해 지명자 면담 일정을 잡기 시작했다고 소식통이 CBS에 전했다.

상원 법사위원회의 청문회는 1012일부터 시작될 예정이며, 3~4일간 계속될 것이라고 린지 그레이엄(Lindsey Graham) 위원장이 26일 폭스뉴스와의 인터뷰에서 말했다.

위원들은 전체 상원에 지명여부를 투표에 부칠 예정이다. 만약 그렇게 된다면, 상원의원 100명 전원이 투표하여 그녀를 확정하거나 거부할 것이다.

공화당은 53명의 상원의원 중 근소한 다수를 차지하고 있지만, 이미 배럿 판사의 인준을 위해 필요한 51표를 얻은 것으로 보인다.

미치 매코넬(Mitch McConnell) 상원 원내총무는 113일 선거 전에 인준투표를 실시하겠다고 공언했다. 놀랍게도 민주당은 그녀가 상원을 통과해 대법원으로 가는 것을 막을 수 있는 절차적 선택권이 거의 없는 것으로 보인다. 트럼프 대통령은 인준 절차가 매우 쉽고, 또 매우 신속해야 한다고 재촉했다.

* 지명에 논란이 되는 이유는 ?

긴즈버그가 918일 암으로 사망한 이후, 공화당 상원의원들은 선거 기간 동안 대법원 지명을 강행한 것에 대해 위선적인 것이라는 비난을 받아왔다.

2016, 맥코넬은 버락 오바마 민주당 대통령의 법원장 후보인 메리크 갈랜드(Merrick Garland)에 대한 청문회 개최를 거부했다. 선거를 237일 앞두고 나온 지명은 공화당이 상원을 열어 선거 연도를 벗어나야 한다고 주장했기 때문에 성공적으로 봉쇄됐다.

이번에는 배럿 판사의 지명을 높이 평가하면서 대통령이 (이 보다) 더 나은 결정을 내릴 수 없었을 것이라고 말했다.

2020년 선거까지 40일도 채 남지 않은 상황에서 민주당은 공화당이 이전의 입장을 고수하고 유권자들이 결정하도록 해야 한다고 말한다. 바이든 전 부통령은 트럼프 대통령의 사법부 임명 노력을 권력 남용(abuse of power)’이라고 규정했다.

* 민주당의 교묘한 입장

BBC에이미 코니 배럿은 한동안 도널드 트럼프 대통령의 연방대법관 공석 후보 명단에 올랐지만 루스 베이더 긴스버그의 후임으로는 자신이 가장 적합할 것이라는 말이 돌았다면서 지난주만 해도 더 이상 가상의 시나리오가 아니었다고 전했다.

트럼프 대통령이 배럿 판사를 자신의 선택으로 정했다고 알려지기 전부터 보수주의자들은 누가 됐든 지명자를 중심으로 결집하고 있었다.

트럼프 대통령의 배럿 판사의 선택은 민주당을 까다로운 입장에 놓이게 한다.

민주당은 11월에 일부 유권자들의 관심을 끌 위험이 있는 그녀의 가톨릭 신앙이나 개인적 배경을 공격하는 것처럼 보이지 않으면서, 이 후보에 대한 지지를 약화시킬 방법을 찾아내야 한다.

그들은 자신들이 할 수 있는 최선을 다해 의사 진행을 지연시키는 한편, 보수 우위 법정에서 배럿 판사와의 향후 법정 싸움의 중심에 있을 수 있는 건강관리와 낙태와 같은 문제들에 초점을 맞출 것이다.

하지만 상황은 공화당의 다수 상원에서 통과가 거의 확실하기 때문에, 민주당은 배럿 판사나 공화당이 어떤 중대한 실수를 하기를 바라야 한다. 물론 무리한 주문일 수 있지만, 현재로서는 그들이 가지고 있는 유일한 방법이 아닐 수 없다. 민주당으로서는 대법관 최종 확정을 막을 뾰족한 수가 아직 보이지 않고 있다는 점이다.


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