“높은 수준 한미 연합훈련 재개해야”
“높은 수준 한미 연합훈련 재개해야”
  • 성재영 기자
  • 승인 2020.06.23 09:56
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전 주한미군 사령관들 “북 도발 대응 필요”
비질런트 에이스 훈련.
비질런트 에이스 훈련.

한미 동맹과 대북 억지력 강화를 강조해온 전 주한미군사령관들이 한미 연합군사훈련을 재개해야 한다고 촉구했다고 VOA가 23일 전했다.

버웰 벨 전 주한미군사령관은 “나는 한미 안보 동맹이 충분히 높은 수준의 연합훈련을 재개해야 한다고 믿는다”고 밝혔다.

벨 전 사령관은 “개별 병사로부터 국가 지도부에 이르기까지 적절한 준비태세를 확실히 갖춰야 한다”는 이유를 들면서 이렇게 말했다.

다만 “북한이 대륙간탄도미사일(ICBM)과 핵무기 실험을 유예하고 있는 현 상황은 긍정적이고 유지할 가치가 있다”며, “북한의 실험 재개를 부추기거나 촉발하지 않는 선에서 최고의 잠재력을 제공하기 위해, 미군과 한국군 고위급 지도자의 판단에 따라 획기적이고 위협적이지 않은 방식으로 연합훈련을 재개해야 한다”고 주장했다.

이어 “북한이 ICBM이나 핵무기 실험을 재개한다면 북한을 겨냥한 미국의 매우 파괴적 군사 공격 가능성은 상당히 높아질 것”이라고 경고했다.

또한 남북공동연락사무소를 폭파한 것은 원하는 것을 얻지 못할 때마다 보여온 북한 특유의 불만 표출 방식이라며, “북한이 과거에 그랬듯이 치명적 도발에 의지할 위험이 있다”고 내다봤다. 그러면서 “한국과 미국은 이런 상황에 대비한 고도의 준비 태세를 갖추고, 북한이 도발할 경우 상당한 정도의 비례적 군사 대응을 실행에 옮겨야 한다”고 강조했다.

제임스 서먼 전 주한미군사령관도 최근 이어지는 북한의 강경 행보를 “도발”로 규정하고, 축소된 연합훈련을 원래대로 되돌려야 한다고 밝혔다.

“이제 북한의 도발적 행동에 대한 억지력을 유지하기 위해 미-한 연합훈련을 재개해야 할 때”라는 설명이다.

서먼 전 사령관은 북한의 남북공동연락사무소 폭파와 비무장 지대 내 경계병 배치와 관련해 “이는 (남북 간) 포괄적 군사 합의에 대한 위반이자 매우 도발적인 행동”이라고 비판했다.

이어 “북한의 의도는 불분명하지만, 한국과 미국은 철통같은 준비태세를 유지하고 경계를 늦추지 말아야 한다”고 강조했다.

존 틸럴리 전 주한미군사령관은 “한미 군사훈련과 억지력은 준비태세를 향상시키는 수단이지만, 최선의 행동을 결정할 책임은 한미연합사령관에게 있다”며 다소 신중한 입장을 보였다.

그러면서도 “북한의 최근 행동은 명백한 도발”이라며 “안보를 위험에 빠뜨리는 모든 도발에 대한 동맹의 준비태세는 필수적”이라고 말했다.

특히 북한의 남북공동연락사무소 폭파와 관련해서는 “목표를 달성하기 위해 합리적인 방식으로 협상하지 않을 것이고 협박과 도발적 조치를 취할 것이라는 북한의 의도를 보여준다”며 “우리가 이런 전술에 희생돼서는 안 된다.”고 강조했다.

틸럴리 전 사령관은 “한미연합사령관과 합참 의장이 현장 상황에 맞춰 긴밀히 협력하고, 긴장을 고조시키지 않는 선에서 적절한 조치를 취할 것을 권한다”면서 “동시에 문제를 완화하기 위해 각 정부 외교 부문의 노력도 필요하다”고 덧붙였다.

전 주한미군사령관들은 그러나 미 전략자산의 한반도 배치와 관련해서는, 미-한 연합군사훈련 재개에 대한 적극적인 입장과 온도 차를 보였다.

틸럴리 전 사령관과 서먼 전 사령관은 핵 탑재 전략폭격기와 항공 모함, 핵 탑재 잠수함 등을 뜻하는 전략자산의 재전개 필요성에 대해 언급을 피했고, 벨 전 사령관은 부정적인 반응을 내놨다.

벨 전 사령관은 “미국이 한국 본토에 전구핵무기(theater capable nuclear weaponry)를 배치하는 것은 적절하지 않다고 믿는다”며 “북한 전 지역의 목표물을 사정권 안에 두는 미국의 핵우산이 잘 유지되고 있는 상황에서 불필요한 조치”라고 진단했다.

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