총장이 좀 겸손했더면...
총장이 좀 겸손했더면...
  • 배이제
  • 승인 2007.04.13 10:25
  • 댓글 2
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스탠포드대학교

빛바랜 줄무늬의 드레스를 입은 부인과 올이 다 드러나 보이는 허름한 홈스펀 양복을 입은 남편이 보스턴에서 기차를 내리어 약속도 없이 하버드 대학교 총장실로 어릿어릿 걸어 들어갔습니다.

총장 비서는 이 시골 촌뜨기들을 보자마자 하버드는 물론이고 케임브리지에서 조차도 별 볼일 없는 사람일 것이라는 생각이 들었습니다.

"총장님을 뵙고 싶습니다." 남자가 부드러운 어조로 말을 꺼냈으나 "총장님은 오늘 하루 종일 바쁘실 것입니다." 비서가 딱 잘라 거절을 하였습니다. "그러면 기다리겠습니다." 부인이 대답을 하였습니다.

비서는 결국에는 지쳐서 돌아가겠거니 하고 몇 시간동안 모른 채 했으나 그들은 조용하게 면담을 기다리고 있었고, 비서가 당황하게 되었습니다. 늘 하고 나서는 후회하는 일상적인 일이지만 결국 총장에게 알리기로 하였습니다.

"잠깐만 만나주시면 곧 갈 것입니다." 비서가 총장에게 말했습니다. 총장은 마지못해 고개를 끄덕였고 굳은 표정으로 위엄을 부리며 그들에게 다가갔습니다.

"우리에겐 하버드에 일년을 다닌 아들이 하나 있었는데, 그 애는 하버드를 대단히 사랑하였고, 여기에서 무척 행복해 했습니다. 그런데 약 일년 전에 사고로 세상을 떠났습니다. 그래서 남편과 저는 캠퍼스 내에 그 애를 위한 기념물을 하나 세웠으면 합니다."

" 부인! 우리는 하버드에 다니다 죽은 사람 모두를 위해 동상을 세울 수는 없습니다. 그런다면 이곳은 아마 공동묘지같이 보이게 될 것입니다."총장은 감동하지도 않고, 퉁명스럽게 말했습니다.

" 아니에요. 총장님 그게 아닙니다. 동상을 세우려는 것이 아닙니다. 우리는 하버드에 건물 하나를 기증하면 좋겠다는 생각을 하고 있습니다." 총장은 눈을 굴리며 낡은 줄무늬 옷과 홈스펀 양복을 번갈아 보고 나서, 소리를 높였습니다.

" 건물이라고요! 건물 하나가 비용이 얼마나 드는지 알고나 하시는 말입니까. 현재 하버드에는 750만 달러가 넘는 건물들이 여러 채나 있습니다. “

잠깐 동안 부인은 말이 없었습니다. 총장은 기뻤습니다. 이제야 그 사람들을 보내 버릴 수 있겠다는 생각이 드는 것 같았습니다. 부인은 남편에게로 얼굴을 돌리고 조용히 말했습니다.

“대학교를 하나 설립하는데 비용이 그것 밖에 안 드는가보죠. 여보 그러지 말고 우리들의 대학교를 새로 하나 세우지 그래요.“ 남편은 고개를 끄덕였습니다.

총장의 얼굴은 혼돈과 당혹감으로 일그러졌고 스탠포드 리랜드(Leland Stanford)씨 내외는 바로 일어나 나가서 곧장 캘리포니아의 팔로 알토(Palo Alto)를 향한 여행을 떠났고, 거기에서 하버드는 더 이상 돌보아 주지 않는 아들을 기념하기 위해 자기들의 이름을 딴 스탠포드 대학교(Stanford Univ.)을 설립하였습니다. 우리들은 때때로 사람들을 외모로 평가 할 때가 많습니다.

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감동받는 글입니다, 2007-04-13 12:23:35
좋은 글 감사합니다.

byc840 2007-04-13 16:08:30
그렇구나.
인간이 인간을 볼때 돈으로 보이는 기막힌 현실에 동서고금이 다 그럴까.
"나물 먹고 물마시고......."
선비들의 맑고 맑은 시성이 그립다.

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