납북된 국민 외면, 이게 나라냐?
납북된 국민 외면, 이게 나라냐?
  • 성재영 기자
  • 승인 2019.05.19 13:05
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北에 한마디도 못하며 그저 지원 타령만
이언주 의원.
이언주 의원.

1975년 오징어잡이 배를 탔다가 동해상에서 납북된 허정수(66)씨가 최근 한국에 있는 아버지(102)와 편지를 주고받으려다 북한 보위부에 적발돼 구타·감금을 당했다는 주장이 제기됐다.

지난 17일 납북자가족모임에 따르면, 허씨는 작년 말 아버지의 편지를 받았다. "네가 보고 싶어 지금 중국에 와 있다. 아들 정수를 보기 전엔 눈을 못 감을 것 같다. 빨리 만나자"는 내용이었다. 허씨는 연락책을 통해 아버지에게 답장을 전달하려다 북한 당국에 적발돼 지난 3월 말 함경남도 단천 보위부에 끌려갔고 아들의 답장을 받지 못한 채 노환으로 최근 숨졌다.

이언주 의원은 18일 페이스북에 올린 글에서 “대한민국 정부의 무능함이 어디까지 일지, 이제 가늠하기도 힘들 지경”이라며 “우리 정부가 북한에게 퍼주고 있는 게 얼마인데 도대체 북한은 우리에게 무엇을 주었는지, 하다못해 돌려받은 것이라도 있냐”고 따져 물었다.

이 의원은 “허정수 씨는 납북된 우리 국민으로 허 씨의 아버지와 동생은 어렵게 주고받은 편지 한 통으로 고통스러운 나날을 참아내다 아버지는 납북된 아들을 기다리다 결국 만나지 못하고 돌아가셨다”며 “도대체 우리 국민의 생사를 파악조차 할 수 없는데, 대화를 왜 하는 것이며 남북사무소는 세금 들여 왜 운영 중인 것이고 북한에 지원은 왜 하는 것인가”라고 물었다.

이어 “하다못해 소식이라도 전달받아야지 북한과 이런 정보 전달이 안 된다면 군사, 안보 더 심각한 문제들을 어떻게 믿는단 말인가”라고 따졌다.

이 의원은 “가족들이 청와대, 통일부, 외교부로 도움을 요청하는 문서를 얼마나 애타는 마음으로 보냈겠냐”며 “아예 답변조차 없는 청와대와 외교부, 그리고 본인들이 알아볼 수 없다는 절망적 답변만 보낸 통일부를 보니, 지금까지는 우리 정부가 아니라 북한을 위한 정부인 줄 알았는데 지금 보니 그냥 쓸모없는 정부였던 것 같다”고 비판했다.

이 의원은 “일본인 납북자들과 북한에 억류된 한국인들에 대한 관심이 국제사회에 매우 대조적으로 비치고 있다고 한다”며 “일본 정부는 고위관리까지 동원해 미국 워싱턴에서 납북자 관련 국제회의를 개최하는 등 정부가 할 수 있는 모든 것을 하고 있다”고 지적했다.

이 의원은 “납북자는 대한민국 국민으로 북한 정권에 납치, 억류 중인 우리 국민에 대한 석방과 송환을 요구해야 함에도 어떻게 이렇게 안일하게 대처할 수 있냐”며 “이렇게 당하고도 ‘북한을 믿는다’ ‘북한을 도와야 한다’는 말을 계속할 수 있냐”고 질타했다.


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