북한의 반체제조직 ‘자유조선(Free Joseon)’
북한의 반체제조직 ‘자유조선(Free Joseon)’
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2019.04.01 16:06
  • 댓글 0
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- 오래된 활동가의 새로운 시도 ?
- 정보기관의 그림자가 드리우다
- 미국 등 기타 정부와 관련 있나 ?

지난 222일 스페인의 수도 마드리드 주재하는 북한 대사관 습격 사건의 구체적인 내용이 조금씩 밝혀지지 시작하고 있다. 북한의 김정은 조선노동당위원장이 이끄는 3대 세습 독제 체제의 타도를 목적으로 한다는 자유조선(自由朝鮮, Free Joseon)'의 존재가 주목을 받고 있다.

자유조선(옛 이름 : 천리마민방위)’의 존재는 지난 2017년 말레이시아에 쿠알라룸푸르 국제공항에서 살해된 북한 김정은의 이복 형 김정남의 가족(아들 김한솔)을 보호하겠다고 선언한 때부터 처음 세상에 알려지기 시작했다. 당시만 해도 머리카락 하나만큼의 정보가 없을 만큼 비밀에 쌓여 있었다.

스페인 당국이 지난 326일 발표한 법원 기록에 따르면, 그 자유조선의 멤버로 보이는 요원 10명이 마드리드에 있는 북한 대사관에 난입, 몇 시간 동안 일부 대사관 직원을 압박하고 컴퓨터와 하드디스크 드라이브, 휴대전화 등을 빼앗아 도주한 것으로 알려졌다.

자유조선은 자신들의 웹 사이트에서 스페인 주재 북한 대사관 진입을 해서 무기를 들고 폭력을 행사했다는 스페인 당국의 설명이 틀렸다고 주장했다. 무력이나 폭력을 행사한 일이 없다는 것이다.

로이터 통신 보도에 따르면, 자유조선 측은 스페인 측이 일부 침입자들의 성명 등을 공개한데 대해 항상 적을 처형하는 잔인한 체제에 반대하는 활동을 하는 사람들의 이름을 공개하는 것은 매우 무책임하다며 스페인 당국을 비판했다.

당국에 의해 공개된 침입자 10명 가운데 7명의 이름과 생일 등이다, 전문가와 인권단체 등은 이 7명의 목숨이 위협을 받을 것이라며 우려를 나타내고 있다.

한 침입자와 이전에 함께 활동을 했다는 한국의 한 인권운동가는 너무 위험하다. 그들의 신상을 알게 된 이상 지금과 같은 활동은 할 수 없다고 말했다고 로이터 통신이 전했다.

* 오래된 활동가의 새로운 시도

스페인 당국 발표에 따르면, 멕시코 국적을 가진 주동자 중 한 명은 에이드리언 홍 창(Adrian Hong Chang)’이다. 그는 탈북자 지원단체 리버티 인 노스 코리아(LiNK : 북한의 자유)’설립을 주도한 인물이며, 이후 북한의 극적 변화에 대비하는 조직을 오랫동안 이끌어온 활동가로 알려져 있다.

그는 스페인 대사관 습격으로 획득한 정보를 미국으로 건너가 미국 연방수사국(FBI)에 넘겨준 것으로 알려졌다. 그는 다른 몇몇의 LiNK멤버들과 함께 지난 2006년 탈북자 그룹을 지원했다는 이유로 중국 당국이 체포해 추방 처분을 받은 인물이다.

다만, LiNK는 지난달 26일 성명에서 에이드리언 홍 창은 이제 10년이 흘러 LiNK와는 관련이 없다면서 LiNK에는 그의 활동에 관한 정보가 아무것도 없다고 밝혔다.

* 정보기관의 그림자

자유조선은 사이트에서 북한의 임시정부를 수립하겠다고 이미 선언했으며, 스스로 북한 국민을 대표하는 유일한 정당 정치조직을 자칭하고 있다. 지난 311일 말레이시아 수도 쿠알라룸푸르의 북한 대사관 외변에 낙서를 한 것도 자신들의 소행이라고 주장했다.

자유조선의 이 같은 대담한 움직임으로 김정은 체제에 반발하는 세력들에 상당한 힘을 실어주고 있는 것 아니냐는 일부 전문가들의 견해도 있다.  

코리아 리스크 그룹의 디렉터인 안드레이 란코프는 프로(전문가 요원)의 관여가 있었다는 생각을 계속 가지고 있다. 자유조선은 컴퓨터와 하드 디스크 드라이브를 꺼내들었지만 암호 해독이라는 고도의 전문기술이 없다면, 즉 정보기관 이외에는 아마도 무용지물이 될 것이라고 말했다. 정보기관의 관여가 없다면 그러한 습격 사건은 발생하기 어렵다는 이야기이다.

일부 전문가들의 관측과는 달리 자유조산은 북한 대사관 습격에 대해 어떤 정부도 관여하지 않았다고 강조하고 있다. 미국 연방수사국(FBI)과는 상대방의 요청에 따라 막대한 가치를 부여할 수 있는 특정 정보를 공유했지만, 비밀 엄수의 합의는 이미 깨진 것 같다고 밝혔다.

이와 관련, 미국 국무부 로버트 팔라디노 부대변인은 331미국 정부는 이 사건과 아무 관련이 없다면서, 일절 관여하지 않았음을 분명하게 밝히고 있다.


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