[역사탐방] 1951년 대한민국 역사에는
[역사탐방] 1951년 대한민국 역사에는
  • 김동문
  • 승인 2006.12.28 12:04
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골짜기로 끌고가 양민 등 6백여명의 집단 학살

^^^▲ (자료사진) 무장공비에 의해 살해당한 양민들^^^
1951년 2월 경남 거창군 신원면 일대에서 공비 토벌중이던 11사단 9연대 3대대가 부락민이 공비와 내통 했다는 이유로 양민 6백여명을 집단 학살한 사건이 이른바 거창 양민 학살 사건이다.

2월 5일 새벽 거창군 신원면 과장리에 공비가 출몰 경찰지서를 습격, 경찰과 교전 끝에 쌍방 30여명의 전사자를 내고 공비들은 도주했으나 주민들은 물론 경찰관들 조차 불안 상태에 놓였다.

이 소식을 들은 당시 계엄사령부는 보병 제11사단(화랑부대) 제 9연대 한동석 소령이 지휘하는 3대대가 산청군과 거창군의 경계선인 감악산을 거쳐 거창군으로 진주하였다. 병력이 부족한 경찰관에 비해 국군의 진주는 주민들에게 더 없는 은인 이었다.

51년 38선을 뚫고 북으로 진격했던 국군이 뜻하지 않았던 중공군의 개입으로 말미암아 후퇴하기 시작, 이른바 1.4후퇴 당시이기에 주민들은 더욱 열렬히 국군을 환영했다. 현지(신원면)에 주둔한 부대는 대현, 와룡, 내탄, 중유 부락등 6개 부락이 공비와 내통했다는 이유로 마을 청년들을 색출하고 그들을 내탄 골짜기로 끌고가 양민 등 6백여명의 집단 학살이 벌어졌다.

거창 사건이 국회에서 논란이 되자 조사단이 구성 되고 국회 조사단이 현지에 도착할 무렵 거창군 남상면과 신원면 사이 험준한 계곡에 공비를 가장시켜 잠복케 한 다음 다발총을 난사하여 조사단의 현지 도착을 방해한 사건이 발생했다.

국회에서 소동을 일으킨 양민학살사건의 숨은 비화는 사건이 발생한 얼마 후 엄상섭의원에게 이름을 밝히지 않은 한 사병으로부터 두툼한 봉투가 전달되었다. 엄의원과 서민호의원이 봉투를 열어보니 그 속에는 수없는 백골을 찍은 사진과 숱한 사람들의 명단이 들어 있었다.

그 백골은 거창 지구에서 학살된 사람들의 이름이었다. 그리고 국회 조사단이 구성되어 떠나기 며칠 전에 정보를 제공해왔다. 내용은 경남지역 계엄사령관인 김종원 대령이 국회 조사단을 방해할 목적으로 자기 부하를 공비로 가장시켰으니 조심하라는 경고였다.

엄의원은 조사단의 한사람인 김종순의원에게 이 사실을 알렸다. 결국 김종원이 꾸민 연극은 성공한 셈이 되었고 이 거창 사건의 정보를 제공한 사람은 후일 김모장군의 부하였다고 알려진 바 있다

그 후 거창 사건은 국회 의결로 조사 끝에 1951년 12월 12일 당시 관계자들은 군재에 회부되고 김종원 피고에게 3년형, 제11사단 (9연대장 오익균)과 3대대장(한동석소령)은 무기징역이 선고 되었다.


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