‘중학생 딸 고액 편법 증여’ 홍종학…여론과 정치권 몰매…자진사퇴 요구 거세
‘중학생 딸 고액 편법 증여’ 홍종학…여론과 정치권 몰매…자진사퇴 요구 거세
  • 맹채영 기자
  • 승인 2017.10.30 11:16
  • 댓글 0
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중학생 딸 1년 학비 1500만원 청심국제중 재학

▲ 홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자 중학생 딸의 쪼개기 편법 증여 세테크 논란으로 사퇴 압력이 커지고 있다 (사진= YTN 캡처) ⓒ뉴스타운

홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자의 중학생 딸에 대한 편법 고액 증여 논란으로 시끄러운 가운데 홍종학 후보자에 대한 여론과 정치권의 사퇴 압력이 점점 거세지고 있다.

자유한국당 윤한홍 의원은 30일 홍종학 후보자의 딸이 1년 학비만 1500만원 선의 사립 국제중학교인 청심중학교에 재학 중인 사실을 밝혔다.

경기도 가평에 위치한 청심국제중은 특목고·자사고·과학고 등의 진학률이 80%를 넘는 특성화중학교로 알려져 있다. 특히 영훈 국제중과 대원 국제중 등 보다 학비가 비싸고, 전원 기숙사 생활, 1인 1악기, 양궁 등 고가의 교양 수업을 받아 귀족 학교라는 별명이 붙었다. 높은 특목고 진학률에 힘입은 청심국제중의 입학 경쟁률은 2017년 15대 1, 2018년 16대 1을 기록한 것으로 전해졌다.  

특히 홍 후보자는 2013년 당시 삼성 이재용 부회장 자녀의 영훈 국제중에 부정 입학 논란과 관련해 재벌 부의 대물림을 비판한 바 있다.  

이에 윤한홍 의원은 자기 자식을 국제중학교에 입학시키는 것이 비난받을만한 일은 아니지만, 홍 후보자의 과거 발언과 의정활동을 고려한다면 딸의 국제중 입학은 앞과 겉이 다른 위선이라고 지적했다

주호영 바른정당 권한대행 겸 원내대표는 30일 홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자에 대해 "국민 자존심이 납득할 수 없다"며 사퇴를 촉구했다.

주 권한대행은 이날 국회에서 열린 최고위원회의에서 홍 후보자의 결격사유를 지적하며 "청문회까지 기다릴 필요 없다. 빨리 거취를 정하는 게 정부에 도움이 될 것"이라고 말했다.

이어 홍 후보자에 대해 "중소기업이나 벤처기업에 전문성이 없는 코드인사이며, 부의 세습이나 대물림을 강하게 비판하던 분이 스스로 자녀에 대한 부 대물림 한가운데 섰다"고 지적했다.

주호영 권한대행은 그러면서 청와대에는 "공직은 대선 전리품이 아니다. 코드인사 일자리 창출 대상이 아니다"라며 "이렇게 가면 이 정부는 실패하고 국민의 비판에 직면하게 될 것"이라고 경고하기도 했다.

홍종학 후보는 재벌의 부 대물림을 비판하면서 ‘재벌 저격수’로 알려진 인물이었으나 최근 ‘쪼개기 증여’ 의혹과 함께 학벌주의나 지역감정을 부추기는 발언까지 한 것으로 알려지면서 큰 충격을 주고 있다. 내달 10일 예정된 국회 인사청문회 통과가 쉽지 않을 것이란 예상이 나오고 있다.

애초 홍종학 후보자가 지명된 배경도 그가 국회의원 출신으로 청문회를 비교적 무난히 통과할 것이란 점도 고려된 것으로 알려졌다. 부의 대물림이나 재벌에 대한 비판적 입장이 분명하다는 점도 긍정적인 요인이었다. 그러나 ‘편법 증여’, 학벌주의, 지역감정 등을 부추기는 발언 등은 오히려 비난의 대상이 되고 있다.

홍 후보자는 과거 가천대 교수 시절인 1998년 낸 ‘삼수 사수를 해서라도 서울대에 가라’는 책에는 명문대를 나왔는지 여부가 중소기업 운영의 소양이 있는지를 보여준다거나 성공한 중소벤처인들도 결국은 서울대를 나왔다는 사실을 직시하라는 등의 주장을 했다.

그는 이 책에서 “한국에서는 좋은 대학에 들어가지 못하면 빌 게이츠가 될 수 없다”며 “명문대를 졸업하지 않으면 한계가 있다. 꼭 서울대에 가야 한다”고 말했다. 또 “하나의 기술을 개발하거나 조그만 중소기업을 운영하는 데 성공했는지는 몰라도 그들에게는 근본적으로 한계가 있다”며 “그들은 세계의 천재와 경쟁해나갈 수 있는 근본적인 소양이 없다는 것을 인식해야 한다”고 주장했다.

앞서 홍 후보자의 중학생 딸이 외할머니로부터 직접 건물을 물려받은 사실이 드러나 증여세를 덜 내기 위해 이른바 '세테크'를 한 게 아니냐는 논란이 일었다. 특히 홍 후보자 부인과 딸이 건물 지분을 각각 4분의 1씩 증여받은 것으로 확인돼 누진세를 피하기 위한 '쪼개기 증여'라는 지적도 나왔다.

최근에는 홍 후보자 딸이 홍 후보자 부인에게 2억 원이 넘는 빚을 지고 있는 사실이 확인돼 증여세 회피 논란이 커지고 있다. 두 사람 간 계약에 따르면 딸이 어머니에게 매년 천만 원에 달하는 이자를 지급해야 하는데, 야당 의원들은 실제로 딸이 이자를 냈는지 확인이 안 되고 있다는 것.

이에 대해 홍 후보자 측은 딸이 증여세를 내기 위해 부인에게 돈을 빌린 것이고, 외할머니로부터 증여받은 건물 임대료로 이자를 내고 있다고 설명했다.

이에 대해, 청와대의 인사가 내로남불 논란을 끊임없이 부채질하고 있어 자중지란이라는 여론의 지적이 날카롭다.


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