러시아, 북-미간 긴장 고조 틈타 자국 개입 강화 계기로
러시아, 북-미간 긴장 고조 틈타 자국 개입 강화 계기로
  • 김상욱 대기자
  • 승인 2017.05.01 22:16
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러시아, 중국과 마찬가지로 한국통일 극도로 경계

▲ 러시아는 중국과 마찬가지로 미국이 군사력으로 북한 김정은 체제를 붕괴시키고, 한국과 북한의 통일을 주도하는 사태를 가장 경계하고 있다. 미국의 시리아 공격 이후 미국이 한국과 일본 양국에서 군비증강 및 북한 공격에 대한 공격 움직임에 극도로 신경을 쓰고 있는 중이다. ⓒ뉴스타운

미국의 도널드 트럼프 정권의 새로운 대북기조 정책으로 투트랙(Two Track)의 ‘최대의 압박과 개입(Maximum pressure and Engagement)'으로 삼고, 국제사회의 동참을 촉구하고 있는 가운데, 이에 북한은 미국의 이 같은 대북 기조에 대해 강력한 반대를 하며 핵실험 등을 지속하겠다는 입장을 보이고 있다.

미국과 북한 사이에 힘겨루기를 하고 있는 사이에 중국과는 달리 다소 북한 문제에서 벗어나 있는 듯한 러시아가 미국과 북한 사이의 긴장 고조를 틈타 이에 개입 기회를 강화하려는 자세를 보이고 있다. 만일 북한 문제에 중국과 보조를 맞추며 러시아까지 깊숙이 개입할 때 북한 문제 해결은 더욱 어려운 국면으로 빠져 들 가능성이 크다.

미국이 동맹국과의 협력을 얻어 북한에 대한 포위망을 좁혀가고 있는 반면 블라디미르 푸틴(Vladimir Putin) 러시아 대통령은 대북 문제 관여 강화를 시사하고 있다. 그러나 북한에 대한 러시아의 영향력은 중국에 비해 훨씬 미약하기 때문에, 만일 중국과의 엇박자가 발생할 경우 러시아의 고립화가 더욱 심화될 수도 있는 가능성도 배제할 수는 없다.

푸틴 정권은 북한의 핵과 미사일 개발을 불용(不容)하겠다는 입장을 취해왔으나, 한미일 3국의 이른바 3각 동맹을 기반으로 북한을 강경한 자세로 밀어붙이고 있다고 항변하면서 "문제 해결 방식은 대화이어야 한다"고 주장하며, 대북 문제 개입 강화의 계기를 찾고 있다. 러시아 전문가들 사이에서는 “북한 김정은 체제의 안정을 보장해야 한다”는 견해가 팽배해 푸틴 대통령으로서도 다층적 외교접근이 가능한 것으로 판단한 것으로 보인다.

러시아 국내 정치적인 측면에서 보면, 푸틴 대통령이 대북 문제에 느슨하게 대처하기가 쉽지 않은 양상이다. 4월 후반 친(親)푸틴 정권의 극우 자민당이 북한과 ‘깊은 연대’를 표명하고 나섰고, 러시아 국내에 (북한의) 노동자와 학생에 대한 수용을 늘려야 한다고 주장하고 있는 상황이다.

역시 친(親) 푸틴 정권 좌파, 공산당도 북한 대표단을 하원에 초빙해야 한다고 촉구하고 나섰다. 나아가 오는 5월 8일부터는 러시아 운송업체가 일본 입항이 금지된 북한의 화물 여객선 ‘만경봉’호를 러시아 극동 블라디보스토크와 북한의 동북부 나선특별시 사이에 정기 운항을 시작한다. 북한과 러시아의 교류가 활발해지는 하나의 계기도 마련되고 있다.

러시아는 중국과 마찬가지로 미국이 군사력으로 북한 김정은 체제를 붕괴시키고, 한국과 북한의 통일을 주도하는 사태를 가장 경계하고 있다. 미국의 시리아 공격 이후 미국이 한국과 일본 양국에서 군비증강 및 북한 공격에 대한 공격 움직임에 극도로 신경을 쓰고 있는 중이다.

러시아는 북한 핵 문제를 다루는 과정에서 제재가 부과된 이란에서 ‘사용 후 연료’를 러시아 자국으로 들여오는 것을 전제로 하여 원자력 발전소를 건설했다. 제재 해제를 위한 이란핵 합의에서는 대량의 저농축 우라늄을 러시아로 반출시키기로 하는 등, 러시아는 북한에 대해서도 이란과 행했던 것과 유사하게 ‘(북한과의) 관계 강화 노선’을 취할 수 있다는 이론적인 논리도 존재하고 있다.


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